29 dic. 2008

Tú puedes ayudar al control del cambio climático

En la web creada por la Comisión Europea para sensibilizar a los ciudadanos sobre el problema del Cambio Climático se puede consultar información sobre este proceso, qué es, cuáles son sus efectos y las medidas que podemos adoptar para contribuir a su mitigación.

¿Qué puedes hacer? Invitamos a los alumnos y profesores a firmar un compromiso, de forma individual o colectiva, para reducir las emisiones de CO2 mediante pequeños cambios en el comportamiento cotidiano de cada uno. Si quieres saber más sobre cómo afrontar el cambio climático en la escuela, consulta el material de esta sección.

Y después puedes comprobar tus conocimientos en un divertido concurso.

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28 dic. 2008

Los biocarburantes 2.0 o de 2ª generación

Los biocombustibles han pasado este año de héroes a villanos. En la última cumbre (junio de 2008) de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) quedó claro que se han convertido en un factor de encarecimiento de los alimentos.


Este año se han desarrollado de forma significativa los biocarburantes de la segunda generación que se producen a partir de biomasa “lignocelulósica”, es decir, de desechos agrícolas (como la paja del cereal, el rastrojo del maíz, la celulosa de la caña de azúcar, la cáscara de los cereales, hojas…), resíduos forestales (restos de poda y tala de árboles) o cultivos energéticos ex profeso. Además se incluyen los conocidos como “biocombustibles sintéticos”, esto es, los que se obtienen a partir de la gasificación de biomasa (BtL, Biomass-to Liquid).


Últimamente se está desarrollando otra alternativa, ya que se puede producir carburante a partir de microalgas, celulosa u otras materias no alimenticias y que se pueden cultivar en laboratorio. En España varias empresas, como Microalgas de Acciona, trabajan en la producción de biocarburantes a partir de microalgas. Estos seres unicelulares crecen más rápido que las plantas y son fáciles de manipular y se desarrollan en una gran variedad de medios acuosos, sin robar espacio a los suelos aptos para la agricultura.


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23 dic. 2008

2008, el año más cálido

Quizás, con estos fríos, hay gente que duda de los efectos del cambio climático, pero las temperaturas registradas este año fueron en promedio las más altas desde 1850, cuando los científicos comenzaron a registrarlas, evaluó la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su último estudio sobre cambio climático.

La ocurrencia de fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones devastadoras, sequías severas y persistentes, tormentas de nieve y olas de calor se registraron en varios países, según esa agencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). El estudio de la OMM mostró que este año, la temperatura promedio de la tierra y del mar fue 0,31 grados superior a las registradas entre 1961 y 1990.

La información preliminar de 2008 se basa sobre datos tomados por estaciones meteorológicas en tierra, barcos, boyas, y también desde satélites. Los investigadores de la OMM señalaron que la capa de ozono se amplió este año sobre la Antártida respecto de 2007. Asimismo, el hielo del mar Ártico alcanzó su segundo nivel más bajo desde que comenzaron las mediciones satelitales en 1979.
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21 dic. 2008

¿Qué ocurre con los CFC?

Prácticamente saturados de noticias referentes al cambio climático, se ha dejado de hablar de los CFC o compuestos clorofluorcarbonados que, como es bien conocido, son los principales culpables de la reducción de la capa de ozono y poseen la capacidad de supervivencia en la atmósfera de 50 a 100 años. Con el paso de los años llegan hasta la estratosfera donde son disociados por la radiación ultravioleta, liberando el cloro de su composición, lo cual afecta y destruye la capa de ozono progresivamente.

En el año 1986 la producción mundial de CFC era de 1.072.295 toneladas, de las que 33.728 toneladas se producían en España, es decir, el 3,14% mundial.  Después de la firma del Protocolo de Montreal, que entró en vigor el 1 de enero de 1989, se ha ido reduciendo paulatinamente la producción de estos gases. En 2006 (año en que se alcanzó el máximo histórico del "agujero" de ozono, con una superficie estimada de 29,5 millones de kilómetros cuadrados) la producción era de 33.274 toneladas (un 3,1% de la producción de 1986), siendo la "contribución" española de unas 2.964 toneladas (por desgracia hemos aumentado nuestra cuota al 8,91% mundial).

A pesar de la drástica reducción, aunque no total que sería lo deseable, los países emergentes (principalmente China e India) producen unas 19.950 toneladas de CFC, lo que representa casi el 60% mundial. Esto es debido al mercado negro de electrodomésticos en Asia que sigue utilizando estos gases contaminantes, actividad ilegal que genera unos beneficios de unos 35 millones de euros al año.

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14 dic. 2008

La Cumbre del Clima bajo mínimos

La Cumbre del Clima de Poznan acabó la madrugada del sábado con un acuerdo de mínimos y con la demostración de que la negociación en 2009 para conseguir un acuerdo que sustituya al Protoclo de Kioto será a cara de perro. Los 187 países reunidos en la ciudad polaca lo dejaron casi todo para 2009, para que sea la Administración de Obama la que negocie el texto que debe estar listo en diciembre próximo en Copenhague.

Los países ricos se negaron a aumentar las ayudas a un fondo de adaptación para los países pobres, que reaccionaron airados ante el plenario. La protesta alargó la cumbre hasta pasadas las tres de la madrugada. Una vez claro que no saldrían de Poznan cifras de reducción de emisiones, los países en desarrollo, de China a Gabón, insistieron en salir con un Fondo de Adaptación con el que pagar obras (desaladoras o diques, por ejemplo) contra los impactos del calentamiento. Los países ricos cedieron sólo a medias. Aceptaron poner en marcha ese fondo en 2009 (oficialmente ya existía pero no funcionaba).

Las organizaciones ecologistas han visto la Cumbre de Poznan como la prueba de la parálisis. Heikki Willstedt, de WWF criticó: "Mientras los países más desfavorecidos han puesto sobre la mesa las víctimas y los impactos del cambio climático, para pedir ayuda a los industrializados, la UE se ha regalado 200.000 millones de euros en su paquete de energía y ha dejado sólo unas migajas para los países en desarrollo".

Si te interesa, lee el artículo completo en elpais.com

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11 dic. 2008

El neocolonialismo cabalga de nuevo

El neocolonialismo se puede definir como la política de los estados imperialistas dirigida a conservar la explotación colonial de los países débilmente desarrollados en el aspecto económico con el fin de anular las consecuencias de la desintegración del sistema colonial del imperialismo. Un nuevo brote surge ahora con la confluencia de las crisis del precio de los alimentos y la financiera. Se está produciendo una carrera por parte de países ricos y corporaciones multinacionales por hacerse con tierra en estados latinoamericanos, asiáticos y africanos. Las naciones ricas, para asegurarse reservas de comida. Las corporaciones, para hacer negocio ahora que la Bolsa no rinde.


Las ONG advierten de que los más perjudicados van a ser, como siempre, los más vulnerables -pequeños agricultores, pastores, tribus indígenas-, y cuestionan el impacto medioambiental de roturar nuevas tierras para cultivos intensivos con uso extensivo de pesticidas, herbicidas y abonos. Ante las presiones, Paraguay ha aprobado una legislación que prohíbe la venta de tierras a extranjeros (después de que un campesino resultara muerto de un disparo de la policía cuando pretendía desalojarlo de la finca comprada por un brasileño para cultivar soja). Otros países suramericanos, como Uruguay, se lo están planteando, y Brasil está en proceso de cambiar su legislación para dotar de mayor transparencia y participación local a las operaciones con activos extranjeros.

Si te interesa este tema, lee el artículo completo en elpais.com.
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10 dic. 2008

China se pone dura respecto del cambio climático

Se veía venir desde hace tiempo, China quiere imponer sus condiciones respecto de la lucha contra el cambio climático. El director del departamento de Cambio Climático de China, Li Gao, quiere dejar sentado que Pekín sólo limitará sus emisiones a cambio de mucho dinero y patentes de tecnologías limpias. Su firma es imprescindible para que los 187 países reunidos en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Clima (COP14/MOP4) en la ciudad polaca de Poznan avancen en un protocolo que sustituya al de Kioto. A Li Gao no le ablanda ni Obama, que se ha comprometido a reducir las emisiones de EE UU al nivel de 1990 en 2020, más de lo que decía Bush pero menos de lo que Bill Clinton negoció en Kioto en 1997.

La delegación china se esfuerza en Poznan en afirmar su compromiso contra el calentamiento pese a que sus emisiones crecieron un 7% el año pasado y es, según algunos estudios, el principal contaminador, ya por delante de EE UU. Li Wei, otro delegado de Pekín, declaró que entre 1990 y 2005 su PIB ha crecido un 10,2% al año mientras que su consumo de energía aumentó menos (un 5,1% anual) y añadió que China cierra al año "11.200 pequeñas minas de carbón".

Si estás interesado, lee el artículo completo en elpais.com


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6 dic. 2008

Cumbre de Madrid sobre desarrollo sostenible

Ayer, 5 de diciembre, finalizó el Congreso Nacional del Medio Ambiente que se ha celebrado en Madrid. Durante este congreso se ha presentado el informe Cambio Global España 2020's. El reto es actuar, donde se destaca que los modelos de producción y consumo actuales junto a la falta de acción decidida de los gobiernos y el excesivo individualismo con el que actúan muchas personas a la hora de organizar sus vidas, utilizando muchos más recursos de los que necesitan, constituyen la raíz del progresivo deterioro del medio ambiente. Para invertir esta tendencia y desarrollar patrones sostenibles, se hace necesario actuar con urgencia y alcanzar un "gran pacto de Estado" entre gobierno, ONG, sindicatos y empresas, con el respaldo de la ciudadanía".

El documento indica que son insuficientes las medidas tomadas hasta el momento, como las enmarcadas en los Objetivos del Milenio de la ONU o en el Protocolo de Kioto, y recuerda que, aunque es innegable el esfuerzo realizado, "aún estamos lejos de cumplir con los compromisos asumidos y todavía no hemos conseguido establecer cambios de rumbo estructurales en cuestiones tan significativas como las emisiones de GEI, la ocupación y degradación del suelo, la pérdida de biodiversidad, el consumo racional de agua o el modelo de desplazamiento de personas y mercancías".

Como propuesta concreta, el documento pide configurar un marco que suponga "más Estado y menos mercado" y que permita ir avanzando hacia un modelo que adecue nuestro desarrollo económico a la capacidad biofísica del territorio, en un contexto de mayor calidad de vida. "Frente a los ejercicios retóricos o aplazamientos sine die, se necesita una apuesta de país realmente decidida, una apuesta que podría concretarse en un gran Pacto de Estado [...] en el que, con un gran respaldo de la ciudadanía, participaran el conjunto de las instituciones del país (gobiernos central y autonómicos, organizaciones no gubernamentales, empresas, sindicatos de trabajadores,...) en la consecución de toda una serie de objetivos concretos a corto, medio y largo plazo".



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4 dic. 2008

Enciclopedia digital de las aves

enciclopedia de avesLa Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birdlife) que, dicho sea de paso, es la organización conservacionista más antigua de España, y la Fundación BBVA acaban de lanzar la Enciclopedia de las Aves, un inventario multimedia que contiene información sobre cada una de las 563 especies que se pueden avistar en España, tanto habituales como ocasionales, residentes y migratorias.

La enciclopedia cuenta con más de 4.000 páginas, 1.600 fotografías, 1.200 dibujos, 370 archivos de sonido, 200 vídeos y 400 mapas además de 15 publicaciones especializadas de referencia en el ámbito del medio ambiente que pueden descargarse en su totalidad. El principal interés está en la aportación multimedia y el carácter interactivo. Al margen de los textos, un vídeo nos muestra cómo es el hábitat de esta especie y su modo de alimentarse. El audio nos permite escuchar las voces de parada nupcial de un macho. Dos ilustraciones detallan sus características morfológicas.

Y nos enteramos, por ejemplo, de que el archibebe claro está amenazado por la caza ilegal y que está catalogado como de "especial interés" en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.
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2 dic. 2008

Bombillas contra el cambio climático

bombilla de bajo consumoReducen el CO2 en la atmósfera al mismo ritmo que los euros en la factura de la luz. Las bombillas de bajo consumo están ganando la batalla a las incandescentes por razones climáticas y económicas. Y es que si cada hogar español cambiara una bombilla clásica por otra de bajo consumo se podría iluminar gratis durante un año toda Cataluña. Incluso, la Unión Europea estudia la prohibición de las lámparas clásicas para el año 2012, como ya han hecho Australia o California.


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1 dic. 2008

Las ciudades españolas muy ruidosas

Los hogares valencianos se quejan, sobre todo, del exceso de ruido, la contaminación y los actos delictivos y vandálicos. La encuesta de condiciones de vida de 2007, recién publicada por el Instituto Nacional de Estadística (INE), relega a la Comunidad Valenciana a los últimos puestos del mapa autonómico español en ruidos producidos por vecinos o en la calle. Los hogares valencianos se quejan también de la alta contaminación y de otros problemas medioambientales, así como del exceso de delincuencia y el vandalismo.

El Ayuntamiento de Barcelona dispone de un nuevo mapa de la ciudad (en pdf) que refleja por calles, e incluso por tramos de vía, el ruido que soportan los vecinos. Mucho, aunque el informe final lo relativice aduciendo que Barcelona es una ciudad mediterránea con alta ocupación del espacio público (la calle) y, especialmente, mucho tráfico privado. De hecho, el tráfico es la primera causa de ruido, seguido del ocio nocturno y la industria. El Consistorio, consciente de la situación, trabaja en una nueva ordenanza contra el ruido que debe estar lista a principios de año. Esta norma dará paso a los programas de actuación que adecuen el sonido real al máximo aceptable.
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30 nov. 2008

La Comisión Europea denunciará a España por incumplir el tratamiento de aguas residuales

La Comisión Europea (CE) ha amenazado a España con emprender acciones legales por incumplir las normas comunitarias de tratamiento de las aguas residuales en más de 400 pueblos y ciudades, así como por el proyecto de explotar una mina de carbón en un espacio protegido en Castilla y León. Si España no responde satisfactoriamente a estos requerimientos en un plazo de dos meses, la Comisión puede decidir llevar los casos ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

la Comisión entiende que 343 pueblos y ciudades españoles arrojan aguas residuales sin un tratamiento adecuado en áreas sensibles o potencialmente sensibles. Según la CE, incumplen la directiva que establece que desde 1998 las poblaciones de más de 10.000 habitantes que viertan aguas en zonas sensibles deben contar con un sistema de tratamiento con los más altos estándares de calidad, conocido como "tratamiento terciario". El segundo caso se refiere a la falta de cumplimiento de la directiva en 59 pueblos y ciudades de más de 15.000 habitantes, que precisaban sistemas adecuados de tratamiento de las aguas para finales del año 2000.

Por otro lado, Bruselas se refiere al proyecto de la Junta de Castilla y León para mantener una minería a cielo abierto en el valle de Laciana (León) y hacer posible la explotación de carbón en el municipio de Villablino, área que pertenece a la red de espacios protegidos Natura 2000.
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24 nov. 2008

Furia volcánica en Colombia

La erupción del volcán Nevado del Huila, en el sudoeste de Colombia, la noche del jueves, ya ha provocado al menos diez muertos, cuyos cadáveres fueron recuperados el sábado. Sin embargo, la lluvia y los aludes de lodo seguían impidiendo ayer la llegada de los equipos de socorro al municipio de Belalcázar, el más afectado, por lo que las autoridades no descartan que haya más muertos. El mal tiempo obligó a la fuerza aérea a suspender los vuelos, única forma de alcanzar la zona, y sólo un helicóptero con alimentos pudo llegar ayer a Belalcázar.

Ya, el pasado día 16 de este mes, las autoridades colombianas evacuaron a miles de los habitantes de la zona de riesgo del volcán Galeras, situada frente a Pasto y otras localidades del departamento andino de Nariño, ante el peligro de una erupción. Los organismos de rescate emprendieron el traslado a unos 47 albergues de los residentes en el perímetro de la cima andina de 4.276 metros de altitud, situada 800 kilómetros al suroeste de Bogotá y prohibieron transitar por las carreteras periféricas.

“Se reportan cinco puentes destruidos, que tienen incomunicada la zona, debe haber un puente aéreo de la Fuerza Aérea para apoyar la zona, e Invías debe proceder de inmediato con toda la velocidad a reinstalar esos puentes”, señaló el presidente Álvaro Uribe quien sobrevoló la zona. Los alcaldes de la zona reclamaron del gobierno departamental y nacional atención inmediata para recuperar la infraestructura afectada.
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23 nov. 2008

¿La incineración es la solución?

El Gobierno ha decidido apostar por la incineración sin ambages. El borrador del nuevo Plan Nacional Integrado de Residuos 2008-2015 (PNIR) establece entre sus objetivos el incremento de la capacidad de incineración -llamada técnicamente, "valorización energética"- de los residuos sólidos urbanos en un 30% (600.000 toneladas) hasta 2012, con respecto a las cifras del año base (2006). Es cierto que el texto hace también un mayor énfasis en la necesidad de subir las cifras de reutilización y reciclaje, pero su nada disimulada apuesta por la incineración, que supondrá la construcción de nuevas plantas, ha reavivado el debate en torno a un sistema criticado por contaminante.


El aumento de la generación de residuos y la tendencia de las legislaciones europeas y española de llegar al "vertido cero" (desaparición de los vertederos) obliga a tomar medidas en todos los ámbitos, desde la prevención a la quema. Pero como ya ocurriera con un plan diseñado por el Gobierno socialista en 1988 -en aquella ocasión eran incineradoras de residuos industriales y ahora son urbanos-, esta solución para la gestión de las basuras no convence a grupos ecologistas, asociaciones vecinales y sindicatos, al entender que desincentiva la prevención, la reutilización y el reciclado y causa emisiones contaminantes a la atmósfera.

Lee el artículo completo en elpais.com
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19 nov. 2008

Las energías renovables en Portugal

Portugal apuesta por las energías renovables para reducir la dependencia del petróleo y lograr un desarrollo sustentable. El país tiene recursos naturales inmejorables para la producción de energía eléctrica, térmica y biocombustibles. Sol, viento, mar en abundancia. Y pocos habitantes.

Sin petróleo, carbón, ni gas, y sin tecnología nuclear, Portugal asume el reto de liderar la revolución en Europa por una energía más limpia. La mayor central solar del mundo está en una gran planicie de Alentejo, en el sur; entre las montañas del norte, junto a la frontera con Galicia, se levantan los aerogeneradores del primer parque eólico de Europa; Portugal es desde septiembre pionero en la producción de electricidad a partir de la energía de las olas; y la compañía eléctrica estatal EDP Renovables ha inaugurado su decimocuarto parque eólico en Estados Unidos. Portugal será también pionero en la comercialización de vehículos eléctricos. El Gobierno ha firmado un acuerdo con la alianza entre Renault y Nissan, que se ha comprometido a entregar 4.000 vehículos eléctricos en el año 2011. Una cantidad simbólica en un país con 5,6 millones de automóviles.

La Unión Europea estableció a través de la directiva comunitaria 2001/77 la meta de lograr en el año 2010 una cuota de consumo de energía de fuentes renovables del 22%. Portugal ya cumple con creces este objetivo, pues el año pasado estaba en torno al 42,1%, que le sitúa en el tercer lugar de la UE, detrás de Austria y Suecia. España ocupa la quinta posición, con el 29,4%.

Lee el artículo completo en elpais.com

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16 nov. 2008

A pesar de la crisis, sigue el urbanismo salvaje en el litoral

Algarrobico
Hotel ilegal Azata del Sol en la playa del Algarrobico (Almería)
A estas alturas, buen número de jueces y fiscales han llegado ya a la conclusión de que sólo la demolición de las obras ilegales en el litoral español pondrá coto a los desmanes y al expolio del patrimonio natural público. Porque el juego en estas últimas décadas ha sido burlar las leyes e ignorar las prohibiciones, hacer oídos sordos a las sentencias y culminar las obras para presentarlas como hechos consumados.

La situación ha llegado al punto de que los propios empresarios de la industria turística han manifestado su inquietud por la pérdida de la calidad medioambiental y el riesgo de matar la gallina de los huevos de oro que conlleva el enladrillado insostenible de la costa. En eso coinciden con los investigadores del Parlamento Europeo que, año tras año, regresan horrorizados de sus visitas al litoral español.

España ha ido escalando puestos en el ranking internacional de corrupción política a medida que la justicia ha hecho aflorar los atropellos urbanísticos perpetrados a lo largo de las últimas décadas en un clima de impunidad que ahora toca a su fin. Ya hay un centenar y medio de alcaldes procesados por delitos urbanísticos, pero por abultada que parezca esa cifra apenas representa la punta del iceberg de un fenómeno, el de la corrupción municipal, y de una industria, la de la especulación inmobiliaria y el urbanismo salvaje, engrasada con la pasividad o complicidad de las administraciones locales y autonómicas y de los partidos que las dirigen. Todavía hoy, los fiscales siguen quejándose amargamente del silencio y de la escasa colaboración que les prestan las autoridades en la mayoría de las comunidades autónomas.

Repasa el artículo completo y el gráfico del urbanismo salvaje en elpais.com.

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7 nov. 2008

¿Dónde están las torres?, Matarile, rile, rile

Ayer hicimos una actividad extraescolar con los alumnos de Biología y de CTM de 1º y 2º de bachillerato en la sierra de Guadarrama. A la salida de Madrid pudimos observar una imagen significativa de la llamada "boina" de contaminación que sufre nuestra ciudad, especialmente en los días anticiclónicos y fríos como el de ayer, y que prácticamente ocultaba la visión de las famosas torres del Paseo de la Castellana.
El encendido de las cerca de 1.000 calderas de carbón de la ciudad, y otras muchas de gasoil, además del sempiterno problema del tráfico, aumenta las emisiones de gases contaminantes responsables de dicha polución.

boina de contaminación
Según los indicadores de calidad del aire del Ayuntamiento, a la misma hora a la que fue tomada la foto, el nivel de partículas en el aire era “muy alto”, y el de NO2 “admisible”. Para Juan García, de Ecologistas en Acción, “esto es frecuente, y supera los niveles límite de la Organización Mundial de la Salud”. Hay más tráfico, según el Consistorio y más calefacción, con un consumo eléctrico que creció un 8,1% en los últimos 15 días, según los gráficos de Red Eléctrica.
Un informe de World Watch y CCOO dice que las emisiones han aumentado un 76% entre 1990 y 2007, más que el crecimiento medio en España.

Las emisiones de Madrid son el 6,42% del total nacional, mientras su población es el 13,45 % del país. Con todo, cada madrileño emite 4,66 toneladas de CO2 al año, menos que el resto.
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2 nov. 2008

Excursión al parque natural de Peñalara


El día 6 de noviembre, si la meteorología lo permite (que esperemos que sí), haremos una visita al parque natural de Peñalara (por no poner el nombre completo que es muy largo). Os recuerdo que en los espacios naturales protegidos hay que seguir una serie de normas para su visita que es necesario cumplir a rajatabla.

Según la wikipedia, el Parque Natural de Peñalara es un espacio natural protegido de 768 hectáreas situado la zona central de la Sierra de Guadarrama (sierra perteneciente al Sistema Central). También se localiza en la vertiente sureste del pico de Peñalara (2.428 m), en el término municipal de Rascafría y en el noroeste de la Comunidad de Madrid (España). Este espacio natural alberga el pico de Peñalara, el más alto de la Sierra de Guadarrama, tres pequeños circos, dos morrenas y una serie de lagunas, todo ello de origen glaciar. El paraje fue declarado como Parque Natural el 15 de junio de 1990 por el Gobierno de la Comunidad de Madrid.
La vegetación de este parque natural está compuesta por formaciones arbustivas de alta montaña, pastizales y bosques de pino silvestre que sólo se dan en las zonas más bajas. En las partes más altas predominan las praderas alpinas y los roquedales. Algunas especies animales que habitan este paraje son el buitre negro, el águila imperial, pequeños mamíferos y anfibios en las lagunas. Al parque se accede por varios caminos que salen del puerto de Cotos, un centro turístico de la región. En el espacio natural, muy visitado en días festivos, se puede practicar el senderismo, la escalada y el esquí de fondo durante el invierno.
También podéis realizar un vuelo virtual por el parque natural.

Después de esta visita, seguiremos hacia el puerto de Canencia y la Pedriza del Manzanares como consta en el guión de la actividad.
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31 oct. 2008

Fotógrafos por el desarrollo sostenible

El fotógrafo canadiense Benoit Aquin ha sido distinguido con el premio Pictet por un trabajo sobre la desertización en China. El Pictet, dotado con 63.000 euros, ha comenzado este año su andadura y se trata del primer premio de fotografía dedicado al desarrollo sostenible. El tema de 2008 ha sido el agua. El fotógrafo galardonado ha explicado que la serie premiada, The Chinese Dust Bowl, muestra lo que acontece cuando se descuida el medio ambiente, y ha subrayado que las consecuencias de una mala gestión no son nacionales, sino globales.

Entre los finalistas del premio figuraban el colombiano Jesús Abad Colorado, que documentó el impacto de la guerra sobre el medio ambiente en su país natal, y el brasileño Christian Cravo, que exploró en su serie Waters of Hope el aspecto sagrado del agua como fuente de vida.

Leído en elpais.com
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29 oct. 2008

Violento seísmo en Pakistán

Los equipos de rescate ya han recuperado 160 cadáveres sepultados bajo los escombros de cientos de edificios derruidos en la provincia de Baluchistán, en el suroeste de Pakistán, tras el terremoto de 6,2 grados en la escala de Richter que ha sacudido hoy la región. El epicentro se situó a unos 453 kilómetros al sur-suroeste de Kabul y a 183 kilómetros al este-sureste de la ciudad afgana de Kandahar. El seísmo se produjo a unos diez kilómetros de profundidad a las 04.09 hora local, señaló el Instituto Geológico de EE.UU. (USGS). El temblor fue seguido de varias réplicas que causaron pánico y miedo entre la población local.

Horas más tarde, otro terremoto, este de 6,4 grados, más potente aún que el primero, ha azotado de nuevo la región del Baluchistán. El presidente de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, el general Faruq Ahmad Khan, explicó que el nuevo seísmo se ha dejado sentir también en otras zonas del país, aunque no pudo ofrecer detalles sobre si ha causado nuevas víctimas.

En octubre de 2005 un terremoto de 7,6 grados de magnitud en la escala de Richter causó 73.000 muertos y devastó la zona pakistaní norteña de Cachemira.

Leído en lavanguardia.es
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26 oct. 2008

¿Arranca por fin el Parque Nacional de la sierra de Guadarrama?

El Consejo de Gobierno aprobó el pasado jueves "la sumisión del Plan de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN) de la Sierra de Guadarrama a información pública", según informó la presidenta de la Comunidad, Esperanza Aguirre, quien aseguró que durante un plazo de tres meses se podrán presentar alegaciones que más tarde serán estudiadas para que posteriormente el Consejo apruebe definitivamente dicho Plan.

imagen por satélite de la sierra de Guadarrama
En rueda de prensa posterior al Gobierno, Aguirre explicó este Plan, mediante el cual se establecen 76.650 hectáreas de superficie con "máxima protección medioambiental" por su elevado valor ecológico y su biodiversidad que en un futuro podrían ser declaradas "Parque Nacional", indicó. Además, 47.000 hectáreas son zona periférica de protección, cuya finalidad es amortiguar las actuaciones del hombre preservando la calidad ambiental. El PORN recoge también dos nuevas figuras de protección: la denominada Zona de Transición, con 24.800 hectáreas, y la de Paisaje Protegido, que incluye el monte Abantos y algunos ecosistemas característicos de San Lorenzo de El Escorial, Guadarrama y Santa María de la Alameda.

Aguirre aseguró que la Comunidad de Madrid es conciente que la preservación de estos parajes ha sido gracias a los usos tradicionales como "la ganadería, el montañismo o los usos forestales", por lo que indicó que quieren que éstos se sigan desarrollando.

En cambio, el secretario general del PSM, Tomás Gómez, consideró que el recorte de 14.000 hectáreas propuesto por el Gobierno regional al Plan de Ordenación de Recursos Naturales (PORN) de la Sierra de Guadarrama demuestra que la presidenta, Esperanza Aguirre, avala las tesis del ex presidente del Gobierno José María Aznar. Gómez apuntó que dado que el Gobierno regional sólo ha dado a conocer un informe, el Ejecutivo sigue "mareando la perdiz después de 6 años".

A juicio de Ecologistas en Acción, el Plan de Ordenación de Recursos Naturales de la Sierra de Guadarrama, aprobado por el Consejo de Gobierno es escaso, decepcionante y engañoso. Dos de los parajes de mayor valor natural y biodiversidad quedan fuera del futuro parque nacional, el alto valle del río Lozoya y alto valle del río Manzanares. Esta organización prepara movilizaciones y actos informativos para exigir la protección efectiva de la Sierra.


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24 oct. 2008

Unidad didáctica sobre riesgos naturales

Visto en gaia.liberabit.net




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22 oct. 2008

El cambio climático según Aznar

El ex presidente José María Aznar ha arremetido contra "los abanderados del Apocalipsis climático" y "los inquisidores que los protegen" porque, a su juicio, son los fundadores de "una nueva religión que condena a la hoguera de la plaza pública a aquellos que osen poner en duda sus tesis, sus pronósticos o sus admoniciones". Aunque ha admitido que no sabe con certeza si existe o no un cambio climático "porque no soy un científico experto en estos temas", Aznar ha subrayado que no es prudente destinar "miles de millones" a paliar el cambio climático "en tiempos de crisis, "uno de esos ciclos econo-climáticos que se suceden cada vez que un Gobierno socialista llega al poder en España".

Aznar ha hecho estas declaraciones en la presentación del libro del presidente de la República Checa, Václav Klaus, "Planeta Azul (No Verde)", editado por FAES -la fundación que preside- donde ha denunciado que los devotos de está nueva religión quieren "ver en la hoguera a todo aquel que discrepa", como Klaus.Y es que el ex presidente duda que la actividad humana esté provocando un cambio climático en el planeta, y ha criticado "a los defensores del pensamiento único, a los entusiastas de los consensos científicos y a los inquisidores que los protegen" y evitan que se pueda producir "un debate en libertad".
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19 oct. 2008

Biotecnología para la sostenibilidad

Desde el pasado 9 de octubre al 16 de diciembre de 2008, el Institut Français de Madrid y la Fundación Banco Santander, con la colaboración del Servicio de Ciencia y Tecnología de la Embajada de Francia, organizan de nuevo este conjunto de actividades -mesas redondas, exposiciones y cine-, mediante las cuales se acercará a los ciudadanos el esperanzador potencial de la biotecnología, como conocimiento avanzado y aplicado, para proponer soluciones sostenibles al mundo de hoy y del futuro próximo.

Enlaces a las actividades programadas:

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17 oct. 2008

O reciclas, o pagas

cubo de basura espíaAunque nadie está obligado por ley a reciclar y separar la basura, en Madrid se castigará a partir de ahora a los que no lo hagan, siguiendo el modelo que ya se aplica en otros países europeos mucho más concienciados como Alemania. La concejal madrileña de Medio Ambiente, Ana Botella, ha presentado esta mañana el proyecto de ordenanza de limpieza de espacios públicos y de gestión de residuos (publicada en 2009, pdf), que multará no a los infractores particulares sino a las comunidades de vecinos. Así, los bloques que no usen los contenedores amarillo, azul y verde deberán hacer frente a sanciones de hasta 750 euros. Y Botella mandará a un regimiento de inspectores a revisar los cubos para garantizar que se cumpla la ordenanza verde.

Los ayuntamientos tienen la obligación desde 1998 de recoger de forma selectiva los residuos. La novedad que introduce esta ordenanza es que, a partir de ahora, los vecinos de la capital estarán también obligados a separar en origen las basuras. La nueva ordenanza, que se cambia por primera vez en 23 años, es mucho más amplia y abarca desde los graffitis al reciclaje pasando por los coches abandonados en la calle.

Leer el artículo completo en elpais.com

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15 oct. 2008

Cambio climático y pobreza


En la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas celebrada en septiembre de 2000, los 189 Estados miembros de las Naciones Unidas reafirmaron su compromiso de luchar por un mundo en el que la eliminación de la pobreza y la sostenibilidad del desarrollo tuvieran máxima prioridad. En esta cumbre se adoptaron los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Los 8 objetivos, que abarcan desde la reducción a la mitad de la pobreza, hasta la detención de la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015, constituyen una promesa sin precedentes de los dirigentes mundiales para abordar a escala mundial la paz, la seguridad, el desarrollo, los derechos humanos y las libertades fundamentales.

Fuente: ecologiaverde.com
Las consecuencias del cambio climático están directa y/o indirectamente relacionadas con cada uno de estos objetivos, y suponen una dificultad adicional a su consecución, que se añade a los riesgos ya existentes, interactuando con ellos e incrementando sus efectos. Por lo tanto, representa un serio obstáculo para la erradicación de la pobreza, pudiendo llegar a aumentar la brecha existente entre países desarrollados y en desarrollo.
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13 oct. 2008

Recursos minerales en el fondo oceánico

humero negroDesde 1947, los nódulos polimetálicos de los grandes fondos marinos, auténtico concentrado repleto de metales preciosos, eran la quimera económica que hacía salivar a empresarios y estudiantes de geopolítica. Pero los grandes fondos nunca pudieron ser explotados por la minería, porque la piedra es difícil de subir a la superficie, contrariamente al petróleo o el gas.

Una empresa minera, la firma Nautilus Minerals, ha iniciado las obras para explotar el cobre extraído a 1.800 metros bajo el Mar de Bismarck. Así se abre una brecha en un consenso establecido en el marco de la ONU y por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, el que dice que estos fondos de aguas internacionales son "patrimonio común de la Humanidad", y sólo pueden ser explorados por ciertas empresas e instituciones científicas bajo estricta supervisión internacional.

Un conocido constructor de infraestructuras de petróleo, la firma Technip, trabaja en el proyecto y la firma de ingeniería minera británica Soil Machines Dynamics fabrica ya dos robots de extracción submarina de 190 toneladas, para el proyecto bautizado Solwara-1, en aguas situadas a unos 50 kilómetros al norte de la ciudad de Rabaul. Con la bandera de titanio rusa en los grandes fondos del Océano Ártico, y la presente OPA de la gran minería privada anglosajona casi en la otra punta del planeta, el principio mismo de unos fondos marinos patrimonio de la Humanidad, indivisible y no privatizable, así como la biodiversidad marina están en un brete.

Leído en el diario Público

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7 oct. 2008

¿Crisis económica o crisis climática?

¿Qué intentamos solucionar primero? ¿Qué es lo más perentorio? Una votación en el Parlamento Europeo plantea hoy la disyuntiva entre seguir adelante con el plan de convertir Europa en líder mundial de la lucha contra el cambio climático o posponer esta ambición a la luz de la crisis económica que atenaza a la Unión. Alemania, motor europeo, se ha pasado al bando de los que prefieren atender lo urgente, y junto a la industria mantiene que la ambiciones verdes van a costar empleos y deslocalizaciones. El comisario de Medio Ambiente, Stavros Dimas, pena por los pasillos: "La crisis económica esta aquí un día y al siguiente ha desaparecido; la del cambio climático estará siempre y hay que afrontarla".

Los promotores de la reforma del comercio de emisiones mantienen que el sistema se ha mostrado insuficiente y que hay que endurecerlo para que sea realmente disuasorio. Enfrente se han encontrado con una situación económica muy delicada y una canciller alemana, Angela Merkel, que presentó como un gran triunfo durante su presidencia de la UE el compromiso de ir más allá del recorte del 20% en las emisiones, pero que ahora cree que no es el momento de apretar las clavijas.

Leído en elpais.com

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3 oct. 2008

La "tragaescombros" madrileña

La mayor planta de tratamiento de residuos de construcción y demolición (RCD) de España, y una de las mayores de Europa, ha inaugurado hoy la ampliación de sus instalaciones con una nueva área que permite tratar más de 7.800 toneladas diarias. Los escombros que llegan a la planta, situada en Valdemingómez, son de dos tipos: de hormigón -procedentes de obras, limpios de otros materiales de diferente naturaleza y de residuos de construcción- y de demolición mixtos -con hormigón mezclado con otros residuos como plásticos, maderas, vidrios o hierro, que deben ser separados para que no interfieran en el producto final-. Este material se recicla y se convierte en bases de carretera, carriles bici, drenajes y sellado de vertederos antiguos, entre otros usos.


Ver mapa más grande

La Administración regional, a través de la puesta en marcha de la Estrategia de Residuos 2006-2016 ha invertido 45 millones de euros en la puesta en servicio de las plantas de reciclado de Navalcarnero, El Molar y Moralzarzal, así como otros dos centros de agrupamiento de escombros, con una capacidad total para gestionar medio millón de toneladas de escombro al año. Desde 2005 ya se han restaurado 37 vertederos municipales de inertes, y en la actualidad, se están recuperando otros 13. Estas actuaciones han permitido recuperar los terrenos degradados en zonas verdes para el disfrute de los madrileños. Los materiales que se reciclan en la planta inaugurada hoy sirven para la recuperación de estos espacios naturales ocupados anteriormente por vertidos ilegales.
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28 sept. 2008

Un enclave mediterráneo privilegiado

A treinta millas náuticas (50 kilómetros) al este del cabo de Oropesa, en la costa de Castellón de la Plana, las islas Columbretes podrían pasar desapercibidas, y de hecho ésa ha sido su mejor estrategia de conservación. Dos horas en barco nos separan de este grupo de islotes que constituye un enclave privilegiado único en el Mediterráneo. Fauna y flora han mantenido allí una pujanza que nos retrotrae a estadios ya periclitados de este mare nostrum agonizante.

Encontramos especies prácticamente únicas, como la gaviota de Audouin (Larus audouinii o gavina corsa, en catalán), el halcón de Eleonor (Falco eleonorae o falcó de la reina) o el cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis o corba marina). Estas especies tienen en las islas sus únicos puntos posibles de nidificación en muchos kilómetros a la redonda. Y durante los pasos migratorios primaverales y otoñales, las Columbretes actúan como un portaaviones natural, permitiendo el reposo de las aves peregrinas entre Europa y África.

No es tan halagüeña la situación de la flora. De la antigua vegetación sólo perduran ejemplos de margalló (Chamaerops humilis), ilentiscle (Pistacia lentiscus) y aritjol (Smilax aspera). La acción antrópica ha dejado sentir su labor de destrucción, sobre todo por la introducción de animales domésticos por parte de los fareros.

Desde 1988, las Columbretes son parque natural de la Generalitat Valenciana, y en 1990 fueron declaradas reserva marina por el Ministerio de Agricultura. La reserva, con 4.000 hectáreas de superficie, es la mayor de España. Estas medidas han contribuido a que el pequeño paraíso que sin duda son las Columbretes pueda ser disfrutado ahora por los visitantes, que vienen hasta aquí a bucear o simplemente a comprobar la autenticidad del pregonado privilegio.

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27 sept. 2008

Tiro a la rana

Más de la mitad de todas las ranas, tritones y sapos, por citar sólo algunas especies amenazadas, podría haber desaparecido en 2050, según concluye la Sociedad Zoológica de Londres. "Los anfibios son la sangre de muchos entornos, y desempeñan un papel fundamental en muchos ecosistemas y es tan sorprendente como aterrador que el mundo pueda perder a la mitad de sus especies en medio siglo", declaró anoche el biólogo y divulgador científico Sir David Attenborough.

Las razones de la creciente extinción de tantas especies animales residen en la combinación del Cambio Climático con la destrucción del hábitat de los anfibios y la virulencia de las enfermedades que los afectan, como el ranavirus. El cambio de temperatura ha empujado a los anfibios a buscar otras latitudes. Los zoólogos proponen fomentar los programas de cría en cautividad en los zoológicos para evitar la merma de la reserva biológica del planeta.

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23 sept. 2008

¿Dejaremos de ver aves en el cielo?

Dentro de la Conferencia Mundial de Conservación que BirdLife International celebra del 22 al 27 de septiembre en Buenos Aires, se ha presentado el informe (en inglés) que confirma que al menos un 45% de las aves comunes están en declive en todo el mundo, proporcionando evidencias de un rápido deterioro del medio ambiente mundial que está afectando a todas las formas de vida sobre la tierra, incluida la vida humana.

El Estado de Conservación de las Aves del Mundo analiza lo que el más conocido grupo de seres vivos, las aves, puede decirnos sobre el estado de la biodiversidad, las presiones que sufre y las soluciones que se están, o se deberían estar poniendo en marcha. El informe que publica cada cuatro años BirdLife International ha elegido como lema en su edición de 2008 "Las aves como indicadores de nuestro mundo cambiante".

Ana Íñigo, responsable de conservación de la Sociedad Española de Ornitología, (SEO) explicó que las aves que corren más peligro son las que viven de los ecosistemas agrícolas. "La transformación de estos hábitats es muy rápida. Especies que habían aprendido a explotar zonas de cultivo no han sido capaces de adaptarse a las nuevas condiciones. Hablamos de técnicas como el cultivo bajo plástico".
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20 sept. 2008

Nuevas especies marinas

Un grupo de investigadores internacionales ha descubierto centenares de nuevas especies marinas durante tres expediciones en las aguas de las islas de la Gran Barrera de Arrecife de Australia. Los expertos -asociados al Censo de la Vida Marina, un proyecto internacional que quiere dar a conocer en 2010 el primer compendio de la vida en el mar- han hallado 300 especies de corales blandos, de las que casi la mitad podrían ser desconocidas, y docenas de nuevas especies de pequeños crustáceos. Además, las expediciones han conseguido capturar varias especies exóticas y grandes cantidades de insectos marinos de los que más de la mitad nunca habían sido descritos formalmente por los científicos.

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16 sept. 2008

100% Natural

Hoy comienza en Madrid la exposición fotográfica de naturaleza 100% Natural, con obras del prestigioso fotógrafo José B. Ruiz. Cien impactantes fotografías de autor en estado puro, sin adulteración. Arte y naturaleza totalmente imbricadas, tal y como son en la realidad. Cada imagen atesora, además, una historia subyacente, un secreto, una emoción a transmitir.

Una reflexión sobre la belleza y fascinación que nos provoca la naturaleza en estado puro. La muestra fotográfica conforma un tributo a ese sorprendente entorno -más o menos próximo, más o menos desconocido- del que dependemos, del que provenimos y que nos ha sustentado desde nuestros orígenes.

La exposición se realizará en el Paseo del Prado, del 16 de septiembre al 28 de octubre de 2008, todos los días de la semana en horario de 9,30 a 21,30 horas.
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15 sept. 2008

Las bolsas de plástico, una pesadilla que no acaba

Ya hace más de un año se trataba en este blog el tema del uso abusivo de las bolsas de plástico, así como ciertas soluciones paliativas de dicho abuso. Ahora os pongo una presentación que pone (al que los tenga) los pelos de punta sobre el destino de estos residuos plásticos.


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14 sept. 2008

En la variedad, ¿ya no está el gusto?

Decenas de razas de ganado, como la vizcaína vaca monchina o la gallina pinta asturiana, y miles de variedades de plantas cultivadas se pierden cada año en todo el mundo. Esta merma genética afecta a la base de nuestra alimentación y empobrece la diversidad natural y cultural de nuestros campos.

En Castrillo de Villavega (Palencia), Aurelio Robles, agricultor e ingeniero técnico agrícola, se ha propuesto crear un vivero con semillas e injertos de árboles frutales que van camino de la desaparición. Lleva 150 variedades y afirma que muchos de ellos estaban plenamente adaptados a las condiciones de clima y suelo de la zona y eran resistentes a plagas y enfermedades. Más variedades guarda aún el Centro de Recursos Fitogenéticos del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (CRF-INIA) en sus instalaciones de Alcalá de Henares (Madrid): cerca de 70.000. Y, más aún, el Depósito Mundial de Variedades que se abrió a principios de año en las tierras gélidas del archipiélago de Svalbard (Noruega). Aunque ha comenzado con 200.000 semillas, tiene capacidad para 4,5 millones de muestras.

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11 sept. 2008

El acceso al agua potable, un derecho para todos

Acabo de volver de visitar la Expo Zaragoza 2008 y me ha parecido una manera sensacional de concienciar a la sociedad de todos los problemas que lleva el uso ineficaz e irracional del agua en la Tierra, así como su escasez en grandes zonas del planeta. La exposición concluye este fin de semana con la lectura de la Carta del Agua, un texto donde se formalizarán las reflexiones que han de trasladarse a la opinión pública mundial (leer la de Estrasburgo, 1968).



"El derecho al agua debe ser un derecho fundamental, como lo es el derecho a la vida, porque sin agua, no hay posibilidad de vida para millones de personas", afirmó Federico Mayor Zaragoza. "La humanidad deberá reconocerlo abandonar las tendencias mercantiles. La economía debe estar basada en energías renovables y en gestión y producción de agua; hay que aplicar conocimientos para paliar el cambio climático y producir agua", añadió.


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7 sept. 2008

Bella y desnuda reflexión sobre el deterioro del medio ambiente

Martina Klein en aguas contaminadasLa belleza de varias de las modelos más importantes de nuestro país (desde Bimba Bosé hasta Nieves Álvarez) le ha servido al fotógrafo Jaume de Laiguana como medio para llevar a cabo una reflexión sobre el medio ambiente.
La hermosura de las mujeres retratadas contrasta intencionadamente con el escenario en el que se las has fotografiado. La modelo Martina Klein sumergida en aguas sucias y llenas de desperdicios, troncos talados tras Vanessa Lorenzo, bidones de petróleo como fondo para Almudena Fernández, bolsas de basura como cama para Bimba Bosé son algunas de las maneras en las que el fotógrafo, habitualmente vinculado al mundo de la moda, ha querido denunciar la situación del medio ambiente. Por ello también están en casi todas las imágenes desnudas, porque la moda no tiene nada que ver con el verdadero objetivo de La otra mirada.
La exposición podrá verse en Madrid, en la sede de la Escuela de Fotografía y Centro de Imagen EFTI: C/ Fuenterrabía, 4 y 6. De 10.00 a 22.00 h. Entrada gratuita. Hasta el 28 de septiembre.
Ver la galería de imágenes.


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4 sept. 2008

Videovigilancia de los incendios forestales

La Comunidad de Madrid pondrá en marcha un nuevo sistema de detección de incendios a través de la instalación de cámaras en zonas de alto valor forestal. La fase piloto, que acaba de comenzar, supondrá implantar una red de videovigilancia en tiempo real mediante una tecnología desarrollada por la empresa Canal de Comunicaciones Unidas, perteneciente al grupo Canal de Isabel II.

La imagen tomada por la cámara es transportada en tiempo real a través de una red de banda ancha hasta los centros de control y gestión (Centro de Coordinación Operativa -CECOP- ubicado en el Centro de Emergencias de la Comunidad de Madrid 112), que de inmediato tomarían las decisiones oportunas para enviar medios a sofocar el posible incendio.

Aunque en este caso se trata sólo de una prueba piloto, la red está preparada para un rápido crecimiento y evolución con la instalación de las cámaras que se consideren necesarias. Los resultados de las experiencias que se están llevando a cabo, técnicos de Canal de Comunicaciones en colaboración con personal de la Dirección General de Protección Ciudadana, permitirán integrar este nuevo sistema en la red de vigilancia contra incendios forestales de la que dispone la Comunidad de Madrid en los meses veraniegos, cuando el riesgo de fuego es mayor.
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3 sept. 2008

Menos trámites para los parques eólicos

Los trámites para construir un parque eólico en España hasta ahora podían alargarse entre 7 y 10 años. Era un plazo que suscitaba quejas entre los promotores y que ponía en peligro el objetivo de alcanzar una potencia eólica instalada de 3.500 MW en 2015 (a finales de 2007 era de 342,4 MW). El nuevo decreto pretende "armonizar de una forma clara" la legislación "energética, medioambiental y urbanística" para compensar la protección del territorio con una ágil implantación de la energía eólica. Las zonas serán definidas por el Departamento de Economía y Finanzas, que antes habrá recibido sendos informes de Medio Ambiente y Vivienda y Política Territorial y Obras Públicas.

Un área susceptible de albergar una de estas instalaciones deberá tener suficiente viento, un punto de evacuación de la energía producida y viabilidad urbanística y paisajística.

Leer artículo completo en elpais.com.
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1 sept. 2008

Cenizas del cielo

cartel de la películaParece que próximamente se va a estrenar en los cines (ya se pudo ver anteriormente en la Expo de Zaragoza) una película española con tintes tragicómicos y ecologistas, de título Cenizas en el cielo (ver ficha), donde se trata la lucha contra las centrales térmicas y la contaminación que conllevan, así como el deseable cumplimiento del protocolo de Kyoto.

Ya estoy deseando verla por dos motivos: apoyar al cine español y al ecologismo y la lucha contra la contaminación, apoyo a todas luces necesario según mi opinión.
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29 ago. 2008

La postura medioambiental de John McCain

John Sidney McCain III es un político estadounidense, miembro del Partido Republicano y candidato presidencial. En su web oficial (por supuesto, en inglés) podéis encontrar sus propuestas sobre energía (Proyecto Lexington) y cambio climático.

En ella se afirma: "John McCain va a establecer un sistema de mercado para reducir la emisión de gases de efecto invernadero, así como tecnologías innovadoras para movilizar y fortalecer la economía. Él trabajará con nuestros socios internacionales para asegurar nuestro futuro energético, a fin de crear oportunidades para la industria norteamericana, y dejar un futuro mejor para nuestros hijos".

De la misma forma que para su contrincante demócrata, podéis ver sus propuestas más concretas en la siguiente dirección.
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La postura medioambiental de Barack Obama

Barack Hussein Obama Jr. es el candidato a la presidencia de Estados Unidos por el Partido Demócrata. En su web del Senado americano se afirma: "Como miembro de la Comisión de Medio Ambiente y Obras Públicas, el senador Obama ha trabajado para asegurar a nuestra nación leyes y políticas ambientales que proporcionen el equilibrio necesario para un medio ambiente saludable y sostenible con el crecimiento económico. Él seguirá insistiendo en políticas ambientales racionales con sus colegas". Todo muy general y políticamente correcto.

Su plan energético (Nueva energía para América) y otras propuestas más concretas respecto del cambio climático, eficiencia energética, biocombustibles, energías renovables y otros temas medioambientales pueden leerse en la misma web del Senado americano y en esta otra dirección (todas en inglés).

Y si os manejáis bien con el inglés os recomiendo la entrevista con Obama sobre su política energética y ambiental:




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Todo un modelo de reciclaje

En la anterior entrada de este blog se trataba el grave problema del tratamiento de los residuos sólidos urbanos, con la congestión de los vertederos y la polémica suscitada por la incineración de las basuras. En cambio, en el pueblo japonés de Kamikatsu se pretende eliminar totalmente los residuos para 2020. Desde 2002, cada vecino convierte su basura orgánica en abono y separa el resto en 44 categorías. Todo en sus propias casas, sustituyendo los camiones de basura y los contenedores por un único centro de entrega, la Academia Cero Residuos. Allí depositan su basura y aprenden a reciclar. Desde cómo separar las etiquetas de los envases a vaciar el líquido contaminante del motor de un coche. Para incentivarles se les regalan billetes de lotería y bonos de compra de alimentos.

Así, desde 2004 Kamikatsu ha reducido a la mitad la basura eliminada por combustión y elevado hasta el 90% los desechos reciclados, frente al 13% de media nacional en Japón. Y ello, a pesar de ser un país que entrega manuales de 30 páginas para explicar cómo separar correctamente los desechos, y en el que las botellas se tiran sin etiquetas, los briks, enjuagados, y la ropa, lavada y seca, se introduce en contenedores de ropa usada.

Lee el artículo completo en elpais.com
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27 ago. 2008

Basuras descontroladas

vertedero de basuraYa no cabe tanta basura. Bolsa a bolsa, los españoles producimos unos 25 millones de toneladas de residuos cada año (kilo y medio por persona y día), y esos desechos no se evaporan: hay que meterlos en algún sitio. Con unos porcentajes de reciclaje que ni siquiera llegan al 10%, la solución (pestilente y tóxica) durante décadas han sido los vertederos urbanos. Pero éstos han empezado a colapsarse.

Los ecologistas ponen el grito en el cielo. El Ministerio de Medio Ambiente calla: ya no es competencia suya sino de las comunidades autónomas. Y la UE apuesta, por primera vez, por la incineración porque es una fuente de energía: una reciente directiva -aún sin ratificar- da rango energético a las incineradoras y establece que el vertedero debe ser la última solución: Ver una opinión contraria a la UE.

La incineración es aún una opción minoritaria en España: de los 22 millones de toneladas de basura que se generaron en 2004 (todas las fuentes consultadas elevan ya esa cifra a 25 millones en 2007), apenas el 7% fue quemado en incineradoras. Otro 30%, según el Ministerio de Medio Ambiente, se convirtió en abono, pero las organizaciones ecologistas aseguran que es una cifra exagerada. La mayoría, en cualquier caso, va a alguno de los 120 grandes vertederos del país (hay otros menores o no controlados). Y al menos 15 de ellos están funcionando al borde del colapso, sobre todo en Valencia, Canarias y Galicia.

"La incineración es, sin duda, la peor opción para tratar los residuos", sentencia Leticia Baselga, de Ecologistas en Acción. Y ofrece cuatro razones: "Primero, porque es la solución más cara; segundo, porque, en contra de lo que se dice, no es una alternativa al vertedero: el 30% de la basura que entra se convierte en cenizas tóxicas que luego hay que llevar a vertederos especiales; tercero, porque, a pesar de todos los avances tecnológicos, sigue emitiendo a la atmósfera partículas contaminantes; y cuarto, porque desincentiva el reciclaje: las empresas incineradoras esperan de los ayuntamientos que les manden cuanta más basura mejor, porque ése es su negocio".

Lee el artículo completo en elpais.com

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25 ago. 2008

Prevención de las inundaciones en España

España será el primer país europeo en transponer la Directiva europea sobre la evaluación y gestión de riadas con la presentación del Sistema Nacional de Cartografía de Zonas Inundables. Esta herramienta, puesta en marcha por el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino (MARM), permitirá identificar las zonas del territorio español con mayor riesgo de sufrir riadas, mejorar la planificación del territorio y gestionar los efectos adversos de las inundaciones.

El MARM está elaborando también un catálogo de medidas de gestión del riesgo para completar el enfoque tradicional sobre construcción de presas, encauzamientos, motas de defensa, entre otros, que ha demostrado ser “insuficiente” en ciertas situaciones adversas. Además, se cree “imprescindible” abordar la gestión adecuada de los embalses existentes en nuestro país con el objetivo de mejorar la seguridad de los ciudadanos frente a estos fenómenos. La Directiva europea establece al respecto tres actuaciones principalmente: la evaluación preliminar del riesgo de inundación, la elaboración de mapas de peligrosidad por inundaciones y mapas de riesgo de inundación, y la puesta en marcha de planes de gestión del riesgo de inundación.


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22 ago. 2008

El negociazo del agua embotellada y su impacto ecológico

En España, tres son los tipos de aguas que se comercializan: minerales naturales, de manantial y potables preparadas. No obstante, sólo el 3 por ciento del agua envasada que se consume en España corresponde a estas últimas y, según ANEABE, «no hay conocimiento de que algunas empresas traten el agua de la red pública». A pesar de esta afirmación, una de las compañías que comercializa agua preparada en nuestro país, Nafree S.A., utiliza el agua del grifo de la red de Murcia para poner en el mercado un agua «desmineralizada y esterilizada mediante un proceso físico-químico» y otra recomendada para el consumo y preparación de los alimentos infantiles (Aquabebé).

Las fábricas embotelladoras frecuentemente cogen el agua, que embotellan, de la misma red de agua que llega al público. En muchos casos, como Coca Cola, lo que hacen es agregarle un paquete de minerales, así la denominan “agua mineral”, consiguiendo aumentar de esta forma su precio, convirtiéndose en uno de los mayores negocios del mundo. El periódico británico The Guardian, resume así el proceso que se siguen en muchos casos con el agua embotellada: “Tome agua del grifo de Londres, sométala a un proceso de depuración, denominándola “agua pura” agregue un poco de cloruro de calcio que contenga bromuro, lo cual no es un problema, convirtiéndose en bromato que sí lo es. Envíe estas botellas de agua al comercio, conteniendo el doble del límite legal de bromato y el negocio es redondo”.

Cada vez son más las personas que se decantan por el agua embotellada. No en vano, el consumo mundial aumenta una media de un 12% cada año, a pesar de que su precio es mucho más alto comparado con el agua del grifo. Incluso en aquellos países donde existe un servicio público de agua potable, las personas pueden llegar a gastar hasta mil veces más dinero en agua embotellada que si la cogiera de la red pública, según la Organización Mundial de la Salud. Además, más de la mitad del agua embotellada que se bebe en el mundo es agua preparada (59%) y la restante (41%) es agua mineral o de manantial. España tampoco se queda atrás en esta «nueva moda» en la que el agua ha pasado de ser un bien de consumo necesario a convertirse en un elemento gastronómico y un signo de los nuevos tiempos.España es el cuarto consumidor de agua embotellada de la UE, por detrás de Francia, Bélgica e Italia.



La industria embotelladora de agua dice que es respetuosa con el medio ambiente pero esto no es así, pues como vemos usa el agua de una forma poco respetuosa y además el 90% de los envases que utiliza son de plástico. Todos los que vamos por el campo vemos en él infinidad de estos envases que son fuertemente contaminantes del medio ambiente. Estas empresas nos dirán que cumplen la ley escrupulosamente en este tema, pero aún siendo así, los envases de plástico deben desaparecer con carácter urgente.
El derroche energético también es importante, sirva como ejemplo que para producir el agua embotellada que se consume en Estados Unidos se necesitan quemar 1,5 millones de barriles de petróleo, cantidad suficiente para alimentar los motores de 100.000 coches durante un año. En España significan unos 330.000 barriles de petróleo que supone el gasto de unos 22.000 coches.

Actualmente este fabuloso negocio empieza a ser cuestionado en varios países, como Estados Unidos y parece necesaria una regulación mucho más exigente que la actual en el apartado económico, sanitario y medio ambiental.

Leer además los artículos de elpais.com y de larioja.com sobre este tema.

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