5 mar. 2019

Dinámica de la geosfera y riesgos geológicos

A partir de otra presentación descargada de la Red y, como siempre, readaptada al temario y "mejorada" (espero), incluyendo algunas noticias de actualidad, vamos a estudiar próximamente los contenidos correspondientes al bloque temático de la geosfera.
Geosfera y riesgos geológicos
Descargar la presentación actualizada desde Google Drive


Esta presentación bastante resumida sobre los riesgos y catástrofes naturales:


Y, por último, esta presentación muy amplia y profusamente ilustrada, también sobre el tema de riesgos de origen externo:

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26 feb. 2019

El valor fundamental de los humedales

Para una realización completa de la actividad correspondiente al estado de los humedales en nuestro país os recomiendo la lectura siguiente:

Los humedales son lugares de alto valor ecológico por las siguientes causas:
  1. Son zonas de gran valor paisajístico.
  2. Poseen una vegetación especial, llamada freatofítica, que toma el agua de la zona saturada de los acuíferos.
  3. Mantienen un microclima menos cálido y más húmedo, donde se incrementa la evaporación.
  4. Intervienen, por tanto, en la regulación del ciclo hidrológico.
  5. Son zonas de elevada productividad biológica.
  6. Contribuyen al incremento de la biodiversidad, ya que son hábitats de especies en peligro de extinción, así como zonas de gran interés para la avifauna (ZEPA) y para la ictiofauna.
  7. Intervienen en el ciclo biogeoquímico del carbono. La acumulación de vegetación y su descomposición en estas áreas generan turberas.
Fuente: delgrisalverde.blogspot.com
 Las causas de la progresiva desaparición de estos frágiles ecosistemas son muy variadas, pero pueden agruparse en cuatro categorías:
  1. Alteraciones en las cubetas:
    • Desecación por motivos sanitarios, por avance de terrenos agrícolas y urbanos o por motivo del calentamiento global.
    • Colmatación por relleno de sedimentos.
    • Dragado o eliminación de sedimentos.
  2. Alteraciones en el ciclo hidrológico:
    • Sobreexplotación de los acuíferos que alimentan el humedal.
    • Regulación del cauce de los ríos (embalses).
  3. Alteraciones en la calidad del agua:
    • Incremento de los vertidos de todo tipo (industrial, agrícola o doméstico) en los humedales.
    • Fenómenos de eutrofización.
  4. Alteraciones en las biocenosis:
    • Cambios en la vegetación que implican la disminución de especies nidificantes.
    • Escasez de agua que puede dar lugar a la aparición de incendios espontáneos en las turberas, como ya ocurrió hace unos años en las Tablas de Daimiel.
    • Sobreexplotación de especies mediante la caza o pesca abusivas.
    • Introducción de especies alóctonas que pueden desplazar (y exterminar) a la fauna y flora autóctonas de estos lugares.
Fuente: geoperspectivas.blogspot.com
 Por ello, se deben tomar drásticamente medidas de protección de los humedales, como las siguientes:
  1. Declarar dichas zonas como espacios protegidos. Destaca en este sentido la Convención Ramsar (Irán, 1971), que es un tratado intergubernamental en el que se consagran los compromisos contraídos por sus países miembros para mantener las características ecológicas de sus Humedales de Importancia Internacional y planificar el "uso racional", o uso sostenible, de todos los humedales situados en sus territorios. La última edición de la Convención (COP 13) se celebró en octubre de 2018, en la ciudad de Dubai (EAU).
  2. Medidas legislativas de protección de los humedales, dentro del Plan Estratégico Español para la conservación y el uso racional de los humedales (en pdf).
  3. Incentivar la educación ambiental, campañas de sensibilización de la población (por ejemplo, el Día Mundial de los Humedales) y fomentar su protección.
  4. Prohibir los vertidos en estas áreas.
  5. Control y limitación de las extracciones de aguas en los acuíferos que nutren a los humedales.
Según los datos (en pdf) de la web de la propia Convención Ramsar, en España hay 75 sitios Ramsar que ocupan un total de 304.564 hectáreas (Sitios Ramsar en España en la wikipedia). De la Comunidad de Madrid solo están incluidos en la lista los humedales del Macizo de Peñalara.


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    21 feb. 2019

    Gestionar la calidad del agua en imágenes y vídeos

    El deterioro de la calidad del agua se ha convertido en motivo de preocupación a nivel mundial con el crecimiento de la población humana, la expansión de la actividad industrial y agrícola y la amenaza del cambio climático como causa de importantes alteraciones en el ciclo hidrológico. La baja calidad del agua afecta directamente sobre la cantidad de agua de diversas maneras. El agua contaminada que no puede utilizarse para consumo, para baño, para la industria o la agricultura reduce de forma efectiva la cantidad de agua disponible en una determinada zona.

    Para mejorar la calidad hay dos tipos básicos de procesos:

    1. Depuración de aguas residuales en una EDAR:




    2. Potabilización del agua:




    Por desgracia, las Naciones Unidas estiman que 2.500 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado y alrededor de 1.000 millones practican la defecación al aire libre, especialmente en el África Subsahariana y Sur de Asia.
    La escasez de agua y la ingesta de agua contaminada es causa de numerosas e importantes enfermedades.

    Para "rematar la faena" os muestro dos vídeos, el primero sobre la potabilización y el segundo sobre la depuración de aguas residuales, en este caso en la ciudad de Palencia:



    Y cómo se hace una planta de tratamiento bastante sencilla para uso unifamiliar o comunitario:


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    19 feb. 2019

    Los "malvados" coliformes

    La denominación genérica coliformes designa a un grupo de especies bacterianas que tienen ciertas características bioquímicas en común e importancia relevante como indicadores de contaminación del agua y los alimentos.  
    Se introducen en gran número al medio ambiente por las heces de humanos y animales en las aguas residuales. Por tal motivo suele deducirse que la mayoría de los coliformes que se encuentran en el ambiente son de origen fecal. Sin embargo, existen muchos coliformes de vida libre (suelos, semillas de vegetales).

    Fuente: aguaessalud.com
    El grupo coliforme está formado por los siguientes géneros:
    No todos los autores incluyen al género Citrobacter dentro del grupo coliforme.

    Tradicionalmente, se los ha considerado como indicadores de contaminación fecal en el control de calidad del agua destinada al consumo humano en razón de que, en los medios acuáticos, los coliformes son más resistentes que las bacterias patógenas intestinales y porque su origen es principalmente fecal. Por tanto, su ausencia indica que el agua es bacteriológicamente segura.

    Asimismo, su número en el agua es proporcional al grado de contaminación fecal; mientras más coliformes se aislan del agua, mayor es la gravedad de la descarga de heces.

    Mucha más información sobre los métodos de determinación de coliformes.

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    11 feb. 2019

    Impactos en la hidrosfera y calidad del agua

    A partir de esta semana desarrollaremos los contenidos correspondientes a los impactos en la hidrosfera y la calidad del agua:


    Y esta ligeramente modificada, especialmente en el apartado de la gestión de la calidad del agua:

    Impactos en la hidrosfera from pepe.moranco

    Descargar la presentación ampliada de Google Drive 

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    10 feb. 2019

    Presentaciones e imágenes sobre contaminación lumínica



    Y, por último, unas imágenes significativas de las zonas de mayor contaminación lumínica en el mundo, Europa Occidental y en nuestro país que, evidentemente, coinciden con las mayores aglomeraciones urbanas:

    Contaminación lumínica en el mundo
    Contaminación lumínica en gran parte de Europa
    Contaminación lumínica en España

    España es el país europeo que más gasta en alumbrado público, 950 millones de euros anuales de los 6.300 millones del continente, según un estudio realizado por científicos de la Universidad Complutense de Madrid, que han impulsado una iniciativa llamada Cities at night .

    Cities at night permitirá estudiar la influencia de la luz nocturna en la salud de las personas y en el medio ambiente y apreciar espectaculares secuencias fotográficas tomadas desde la estación espacial internacional del planeta Tierra por la noche. El coordinador de Cities at night, Alejandro Sánchez, ha explicado en La Sexta, que “es un proyecto clave muy necesario para el control de la contaminación lumínica en todo el mundo”. Por ejemplo, se ha podido ver cómo Milán ha sustituido su luz naranja por una luz azulada que puede afectar ”el sueño de las personas” y al medio ambiente.



    Recopilan artículos, twits y fotografías. Y todo eso con voluntarios a través de Crowdcrafting, una plataforma que pone en contacto proyectos con personas dispuestas a ayudar. Los investigadores aspiran a crear un atlas de luces en color de todo el mundo.

    La contaminación lumínica causa serios problemas. Sus efectos pueden ser medidos desde el interior de tu dormitorio a cientos de kilometros. La luz destroza la esencia de la noche, la oscuridad. Los humanos tenemos un miedo ancestral a la oscuridad, pero demasiada luz produce efectos muy negativos en el ecosistema y en nuestra salud.

    Las imagenes de satélite nos ayudan a medir y comparar como se iluminan grandes áreas. Con los colores de las imágenes tomadas por los astronautas, podemos estimar la eficiencia de la iluminación en muchas ciudades del planeta.

    Leer el artículo completo en elpais.com

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    31 ene. 2019

    Contaminación por campos electromagnéticos (CEM)

    Para una correcta realización de la actividad sobre la controvertida CEM (Contaminación ElectroMagnética) debida a radiaciones no ionizantes, entre 0 y 300 GHz, os viene muy bien leer este artículo anterior:

    Leo en la revista Agenda viva, de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, un artículo muy interesante sobre la llamada contaminación electromagnética (CEM o EMF, en inglés) y su posible repercusión sobre la salud de las personas. Dicha contaminación ha experimentado un incremento espectacular en los últimos años debido al desarrollo de las redes de comunicaciones y de sus infraestructuras asociadas.

    Los equipos eléctricos que nos rodean, como la radio, la televisión, los hornos microondas, los tendidos eléctricos y las redes telefónicas originan campos electromagnéticos, radiación que en un nivel y en un tiempo de exposición determinados en el ambiente pueden producir daños tanto en personas como en ecosistemas, de ahí que se hable de contaminación electromagnética.

    En el debate científico sobre este tipo de contaminación hay una gran polémica: Por una parte, un sector de investigadores plantea la no existencia de riesgo para la salud siempre que se cumplan los criterios de niveles del ICNIRP (International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection), la OMS y la normativa estatal vigente en España. Por otra parte, otros investigadores plantean la existencia de riesgos biológicos incluso a niveles muy bajos, siendo necesaria una revisión profunda de los niveles a que está expuesta la ciudadanía y de la normativa aplicable respecto de la salud pública.
    The International EMF Project has been established to assess health and environmental effects of exposure to static and time varying electric and magnetic fields in the frequency range 0-300 GHz.

    Más información (folleto en pdf)
    Los efectos potenciales sobre la salud de la exposición a los campos eléctricos y magnéticos estáticos y variables en el tiempo necesita alguna aclaración científica. Los campos electromagnéticos de frecuencias variadas representan una de las influencias más comunes y de más rápido crecimiento  en el medio ambiente, sobre la que se están extendiendo noticias especulativas.

    La exposición a los CEM se produce actualmente en diversos grados en todas las poblaciones del mundo, y los niveles continuarán aumentando a medida que avanza la tecnología. Por lo tanto, incluso una pequeña consecuencia sobre la salud de la exposición a los CEM podría tener un gran impacto en la salud pública.

    Según la irremediable wikipedia, los diversos daños a la salud que se han investigado son de dos tipos:
    • Efectos térmicos: absorción de calor; se suele considerar que un efecto es térmico si viene acompañado por un aumento de temperatura corporal de al menos un grado. Suceden con intensidades de campo relativamente altas. El resultado es similar al generado por un golpe de calor: incluyen aumento de la tensión sanguínea, vértigo, cansancio, desorientación, cefalea, náuseas y, en casos extremos (con intensidades de potencia mayores que 1000 W por metro cuadrado), cataratas oculares, quemaduras y esterilidad. 
    • Efectos no térmicos o atérmicos; aquellos que no vienen acompañados por un aumento de temperatura. Se discute si serían causados, en caso de existir, por un mecanismo hasta hoy desconocido, o bien sigue tratándose, en última instancia, de una absorción de calor. Sucederían con intensidades de campo menores y aplicadas durante un largo plazo; entre ellos se incluye cáncer, enfermedades inmunes, cambios genéticos, arritmias cardíacas y daños neurológicos.

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    29 ene. 2019

    La contaminación acústica y apuntes sobre el ruido en Madrid

    Aunque la primera parte es excesivamente técnica para nuestros propósitos, se puede utilizar parcialmente esta presentación para el estudio de la contaminación acústica dentro del bloque temático de contaminación.


    Desde 2009 se dieron a conocer las supuestas intenciones del Ayuntamiento de Madrid para limitar la contaminación acústica (vulgo, ruido) en la zona centro, especialmente en las calles donde abundan los locales de ocio nocturno, según el llamado (¿y ya pasado?) Plan de Acción en Materia de Contaminación Acústica 2010-2015.


    Se proponen varias medidas para garantizar el descanso de los vecinos aunque yo, por suerte o por desgracia, vecino también de la zona centro, de momento no haya visto prácticamente ninguna de ellas, excepto este vehículo aparcado sin nadie dentro:


    • Asfalto que absorbe el ruido (en mi zona todavía quedan algunas calles adoquinadas, imaginaros lo absorbente del ruido que resulta el adoquín).
    • Mapa de las áreas acústicas de Madrid. Tipología de las áreas acústicas
    • Patrullas mixtas (policía municipal y técnico de sonido) contra el ruido.  Hay muy pocas y solo trabajan durante las noches de jueves a sábado (los domingos por la noche no debe haber ruido alguno). ¿Acuden ante las quejas de los vecinos? Según la propia web del ayuntamiento,  solo en once meses de ponerse en marcha la medida levantaron 248 actas, de las que 219 -más del 88%- han tenido como resultado el inicio de un expediente sancionador. En concreto, 58 sobre viviendas y 161 sobre locales, fundamentalmente bares de copas y discotecas.
    • Control de la hora de cierre de los locales nocturnos.  La reducción del horario irá en función de lo que establece la Ley del Ruido y de una variable matemática, según la cual cuanto más se supere el nivel de ruido permitido (55 decibelios de media desde las 11 de la noche a 7 de la mañana), más temprana será la hora de cierre, detallan técnicos del ayuntamiento. Asimismo, aunque los locales de ocio no dejarán de existir, "tendrá que producirse de una forma paulatina un desplazamiento para buscar nuevas ubicaciones, en las que no existan usos residenciales" según declaraciones del que era alcalde entonces.
    • Ordenanza de Protección contra la Contaminación Acústica y Térmica del Ayuntamiento de Madrid (en pdf).
    • Un teléfono (creo que el inevitable 112) para que los vecinos puedan alertar a la Policía Municipal en el caso de exceso de decibelios. En la web del ayuntamiento se puede presentar denuncia por ruidos interiores o exteriores en locales, viviendas, etc.
    • Prohibidas las actuaciones musicales en la calle (parece ser que el numerito de la cabra y el pasodoble ha pasado a mejor vida).
    Pido disculpas por tanta ironía pero todo esto ya me suena (nunca mejor dicho) y no sé si están de broma o van realmente en serio.
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    17 ene. 2019

    Los mayores emisores de dióxido de carbono

    En el atlas mundial 2009 de emisiones de CO2 (en pdf) se pueden ver datos muy interesantes sobre la distribución por continentes y países de las emisiones de este gas de efecto invernadero, uno de los principales causantes del calentamiento global. El Global Carbon Project ha puesto a disposición de los usuarios un Atlas mundial interactivo (datos de 2017) sobre las emisiones de gas carbónico y de metano.



    También  podéis descargar los datos completos (hoja de cálculo de Google Docs) desde el año 1980 (fijaros en los datos de 1997, año de la firma del protocolo de Kyoto) hasta el año 2009.

    Como se puede comprobar en la hoja de cálculo y en el mapa, España figuraba en la 19ª posición mundial en 2009 (lo que no es para sentirse satisfechos precisamente) y, aunque se ha mejorado algo en los últimos años (puesto 23 en el atlas interactivo de 2017, con 281 Mt totales, lo que significa algo más de 6 toneladas por habitante), posiblemente a causa de la acentuada crisis económica en nuestro país, seguimos con una cifra cercana a los valores de 1997 (265 Mt) cuando nos comprometimos a reducir significativamente las emisiones al firmar el protocolo.

    También es importante ver las emisiones de CO2 per cápita para el año 2002 en el siguiente gráfico, así como en el mapa interactivo (datos de 2016) y en la web del Banco Mundial:

    Llama la atención que, en 2002, China, Brasil y la India (los principales países "emergentes"), dada su elevada población, están por debajo de la media mundial en emisiones por habitante pero, en cambio, en 2017 están en 1ª (China), 3ª (India) y 13ª (Brasil) posición respecto de las emisiones totales que, en el caso de los países asiáticos y especialmente en China, siguen aumentando espectacularmente: ver indicadores del Banco Mundial.

    Emisiones per cápita de dióxido de carbono en España (1960-2014) Fuente: Banco Mundial
    Comparativa entre España y China en emisiones per cápita de dióxido de carbono. Fuente: Banco Mundial

     Más mapas mundiales sobre este tema y otros aspectos de interés para nuestra asignatura se pueden encontrar en Worldmapper.
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    16 ene. 2019

    Los peligrosos COP (Compuestos Orgánicos Persistentes)

    Su nombre parece más bien el de un cuerpo de operaciones especiales de la policía, pero en realidad son unos peligrosos contaminantes, los llamados Compuestos Orgánicos Persistentes (COP). España, al formar parte de la Unión Europea y haber firmado el Convenio de Estocolmo (se firmó en 2001 y entró en vigor en mayo de 2004), tiene el compromiso de cesar la fabricación y reducir las emisiones de estas sustancias tóxicas. También debe participar en el control y vigilancia de esta contaminación.

    Fuente de la imagen: wikipedia
    Pero, hasta el momento, las actuaciones se quedan cortas frente a este problema que afecta a los alimentos, el agua, el suelo o el aire que nos rodea, así como a nuestra salud y la de otros seres vivos. Puesto que no respeta fronteras, a todos nos perjudica que aún haya países productores, como EE.UU. o Italia, que aún no han ratificado el Convenio de Estocolmo (más detalles). Además, otro gran inconveniente es que su cumplimiento es desigual. Por otra parte, falta decisión para adoptar medidas más estrictas. Por ejemplo, para descontaminar los residuos o las industrias o almacenes cuando quedan en desuso.

    En cuanto a las investigaciones, lo prioritario es promover la investigación de
    alternativas más seguras, para facilitar cuanto antes la retirada de estos productos tan tóxicos. Se ha comprobado que cuando se han dejado de usar algunos contaminantes tóxicos han bajado mucho sus niveles.

    Vivimos rodeados de contaminantes orgánicos persistentes, la mayoría generados por el hombre, entre las que se encuentran nombres y siglas como aldrina, el hexa y heptaclorobenceno, clordano, endrina, HAP, DDT, PCB, lindano, dioxinas, furanos, retardantes de llama bromados... Los COP han generado alarma en todo el mundo, sobre todo porque son tóxicos para el medio ambiente y la salud. Las exposiciones largas o muy altas a estos compuestos, se ha visto que provocan o tienen relación con la aparición de enfermedades, como el cáncer y la diabetes y con alteraciones en el normal funcionamiento de muchos órganos y sistemas, como el nervioso, el hormonal o el inmunológico. Pero es que, además, los COP son sustancias que:
    • Tienen el don de la ubicuidad. Se han encontrado en el aire, el agua, el suelo, lejos incluso de donde se usan o fabrican porque tienen mucha facilidad para dispersarse.
    • Permanecen intactas durante largos periodos de tiempo, de ahí lo de persistentes. Algunos PCB, por ejemplo, durante un siglo y medio. Por eso aunque ya haya muchos países que han prohibido su uso o están reduciendo sus emisiones, como España o casi todos los de la Unión Europea, siguen estando presentes en nuestro entorno.
    • Pasan a las futuras generaciones a través de la placenta y la leche materna, en una etapa especialmente vulnerable para el desarrollo.
    • Están en el aire de nuestras ciudades, casas, colegios, oficinas, etc., entre otras cosas porque forman parte de multitud de productos: televisores, ordenadores, lavadoras, teléfonos móviles, cables, moquetas, colchones, espumas, coches, pinturas, aceites lubricantes, transformadores eléctricos, pesticidas... Muchos de esos productos, cuando se desmontan o se tiran en cualquier sitio y empiezan a deteriorarse, emiten partículas y vapores tóxicos que respiramos a diario.
    Estos son algunos de ellos:

    PBDE (Polibromodifenil éteres)
    Son los retardantes bromados de llama. Algunos ya están prohibidos y unos cuantos, restringidos. Forman parte de plásticos, pinturas, textiles, aparatos eléctricos. En animales, causan alteraciones hormonales, daños en hígado, neuronas y sistema reproductor.

    PCB (Policlorobifenilos)
    Se pueden encontrar aún en aceites lubricantes de viejos transformadores o máquinas eléctricas, o como aditivos de pinturas, plásticos, papel... Están en la lista de responsables probables de cáncer. Causan problemas neurológicos e inmunológicos.

    DDT (Dicloro Difenil Tricloroetano)
    Pesticida muy usado en el pasado para combatir plagas de insectos (como los que transmiten la malaria o el tifus). Está prohibido pero aún se emplea en algunos países para el control de la malaria. Sus derivados, DDE y DDD son tan tóxicos como el mismo DDT. Faltan estudios para confirmar sus efectos en humanos.

    HCH (Hexaclorociclohexanos)
    Su principal representante es el lindano, que genera durante su fabricación los otros dos tipos de HCH. Los tres se usaron como insecticidas en agricultura y silvicultura. El lindano, también en animales y personas (por ejemplo, como antipiojos). Potencialmente cancerígeno.

    HCB (Hexaclorobenceno)
    Fungicida que se usaba en la agricultura. Se forma también en la fabricación de algunos compuestos químicos y puede transformarse en dioxinas y furanos. A altas dosis causa lesiones en la piel, cólicos, debilidad y enfermedades metabólicas que pueden llegar a ser mortales.

    Fuente del texto: OCU Salud, nº 99

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    8 ene. 2019

    La contaminación atmosférica y sus efectos ambientales

    Para comenzar el bloque de contenidos sobre la contaminación de los sistemas terrestres fluidos, veremos dos presentaciones de Eduardo Gómez, como siempre "apañadas" y completadas con datos más recientes y enlaces a artículos de interés sobre este apasionante tema.


    Descargar la presentación actualizada desde Google Drive 


    Descargar la presentación desde Google Drive

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    31 dic. 2018

    Humor negro para acabar el año 2018

    No sé si se cumplirán los vaticinios del vídeo pero, aunque un poco "duro", me parece bastante acertado en su planteamiento inicial de las relaciones entre la humanidad y el medio ambiente:


    Espero que el próximo año sea mejor que este que ya agoniza y que los extraterrestres tarden todavía unos años en aparecer por estos lares.
    ¡Feliz Año Nuevo! 


    Como algunos alumnos me preguntaron por la música de fondo del vídeo, me he visto obligado a averiguarlo, es " In the Hall of the Mountain King" (Peer Gynt) de Edvard Grieg:
     

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    12 dic. 2018

    Riesgos relacionados con los sistemas fluidos

    A partir de otras presentaciones descargadas de Internet aquí tenéis una recopilación de lo más importante relacionado con los riesgos meteorológicos e hídricos:


    Descargar la presentación desde Google Drive

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