28 feb. 2017

Los recursos minerales y la eficiencia energética

Posteriormente estudiaremos el bloque de contenidos correspondiente a los recursos minerales, su gestión y la eficiencia energética. Para ello utilizaremos las siguientes presentaciones:
 Recursos_energeticos_y_minerales
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Os pongo una presentación muy buena, obtenida del portal de energías renovables Renovae.org, sobre el tema del ahorro y eficiencia energéticas:



La eficiencia energética se plantea como una de las políticas de freno para el cambio climático y la consecución de sociedades sostenibles, junto con el desarrollo de energías renovables y una política de transporte menos agresiva con el medio. Ello no implica renunciar a la calidad de vida, sino la obtención de los mismos bienes y servicios energéticos empleando para ello menos recursos.

Esto se consigue con la mejora de los procesos, la cogeneración, el reciclaje, el uso de productos menos contaminantes y un consumo inteligente, es decir, utilizar solo aquella energía que realmente necesitemos.

El 5 de marzo se celebra el “Día Mundial de la Eficiencia Energética”, una jornada para que reflexionemos sobre nuestros hábitos frente al uso sostenible y racional de la energía, para que empresas, instituciones y gobiernos revisen sus compromisos con respecto a la utilización de tecnologías renovables.

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23 feb. 2017

Dinámica de la geosfera y riesgos geológicos

A partir de otra presentación descargada de la Red y, como siempre, readaptada al temario y "mejorada" (espero), incluyendo algunas noticias de actualidad, vamos a estudiar próximamente los contenidos correspondientes al bloque temático de la geosfera.
Geosfera y riesgos geológicos
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Esta presentación bastante resumida sobre los riesgos y catástrofes naturales:


Y, por último, esta presentación muy amplia y profusamente ilustrada, también sobre el tema de riesgos de origen externo:

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21 feb. 2017

El valor fundamental de los humedales

Para una realización completa de la actividad correspondiente al estado de los humedales en nuestro país os recomiendo la lectura siguiente:

Los humedales son lugares de alto valor ecológico por las siguientes causas:
  1. Son zonas de gran valor paisajístico.
  2. Poseen una vegetación especial, llamada freatofítica, que toma el agua de la zona saturada de los acuíferos.
  3. Mantienen un microclima menos cálido y más húmedo, donde se incrementa la evaporación.
  4. Intervienen, por tanto, en la regulación del ciclo hidrológico.
  5. Son zonas de elevada productividad biológica.
  6. Contribuyen al incremento de la biodiversidad, ya que son hábitats de especies en peligro de extinción, así como zonas de gran interés para la avifauna (ZEPA) y para la ictiofauna.
  7. Intervienen en el ciclo biogeoquímico del carbono. La acumulación de vegetación y su descomposición en estas áreas generan turberas.
Fuente: delgrisalverde.blogspot.com
 Las causas de la progresiva desaparición de estos frágiles ecosistemas son muy variadas, pero pueden agruparse en cuatro categorías:
  1. Alteraciones en las cubetas:
    • Desecación por motivos sanitarios, por avance de terrenos agrícolas y urbanos o por motivo del calentamiento global.
    • Colmatación por relleno de sedimentos.
    • Dragado o eliminación de sedimentos.
  2. Alteraciones en el ciclo hidrológico:
    • Sobreexplotación de los acuíferos que alimentan el humedal.
    • Regulación del cauce de los ríos (embalses).
  3. Alteraciones en la calidad del agua:
    • Incremento de los vertidos de todo tipo (industrial, agrícola o doméstico) en los humedales.
    • Fenómenos de eutrofización.
  4. Alteraciones en las biocenosis:
    • Cambios en la vegetación que implican la disminución de especies nidificantes.
    • Escasez de agua que puede dar lugar a la aparición de incendios espontáneos en las turberas, como ya ocurrió hace unos años en las Tablas de Daimiel.
    • Sobreexplotación de especies mediante la caza o pesca abusivas.
    • Introducción de especies alóctonas que pueden desplazar (y exterminar) a la fauna y flora autóctonas de estos lugares.
Fuente: geoperspectivas.blogspot.com
 Por ello, se deben tomar drásticamente medidas de protección de los humedales, como las siguientes:
  1. Declarar dichas zonas como espacios protegidos. Destaca en este sentido la Convención Ramsar (Irán, 1971), que es un tratado intergubernamental en el que se consagran los compromisos contraídos por sus países miembros para mantener las características ecológicas de sus Humedales de Importancia Internacional y planificar el "uso racional", o uso sostenible, de todos los humedales situados en sus territorios. La última edición de la Convención (COP 12) se celebró en Punta del Este, Uruguay, del 1 al 9 de junio de 2015. La próxima edición se celebrará el año 2018, en la ciudad de Dubai (EAU).
  2. Medidas legislativas de protección de los humedales, dentro del Plan Estratégico Español para la conservación y el uso racional de los humedales (en pdf).
  3. Incentivar la educación ambiental, campañas de sensibilización de la población (por ejemplo, el Día Mundial de los Humedales) y fomentar su protección.
  4. Prohibir los vertidos en estas áreas.
  5. Control y limitación de las extracciones de aguas en los acuíferos que nutren a los humedales.
Según los datos (en pdf) de la web de la propia Convención Ramsar, en España hay 74 sitios Ramsar que ocupan un total de 303.090 hectáreas (Sitios Ramsar en España en la wikipedia). De la Comunidad de Madrid solo están incluidos en la lista los humedales del Macizo de Peñalara.


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    20 feb. 2017

    Gestionar la calidad del agua en imágenes y vídeos

    El deterioro de la calidad del agua se ha convertido en motivo de preocupación a nivel mundial con el crecimiento de la población humana, la expansión de la actividad industrial y agrícola y la amenaza del cambio climático como causa de importantes alteraciones en el ciclo hidrológico. La baja calidad del agua afecta directamente sobre la cantidad de agua de diversas maneras. El agua contaminada que no puede utilizarse para consumo, para baño, para la industria o la agricultura reduce de forma efectiva la cantidad de agua disponible en una determinada zona.

    Para mejorar la calidad hay dos tipos básicos de procesos:

    1. Depuración de aguas residuales en una EDAR:




    2. Potabilización del agua:




    Por desgracia, las Naciones Unidas estiman que 2.500 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado y alrededor de 1.000 millones practican la defecación al aire libre, especialmente en el África Subsahariana y Sur de Asia.
    La escasez de agua y la ingesta de agua contaminada es causa de numerosas e importantes enfermedades.

    Para "rematar la faena" os muestro dos vídeos, el primero sobre la potabilización y el segundo sobre la depuración de aguas residuales, en este caso en la ciudad de Palencia:



    Y cómo se hace una planta de tratamiento bastante sencilla para uso unifamiliar o comunitario:


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    14 feb. 2017

    La importancia de las aguas subterráneas en España

    Para el estudio del apartado de la contaminación de las aguas subterráneas en España, os recomiendo la lectura siguiente:

    Los datos oficiales (MMA, 2000) estiman que el uso de aguas subterráneas en España se ha incrementado desde 2.000 Mm3/año en 1960 hasta unos 6.500 Mm3/año en los últimos años. Cabe llamar la atención sobre el hecho de que los usos del agua subterránea varían muchísimo de  unas regiones a otras.
    Sobreexplotación de acuíferos en España.
    Fuente: España a través de los mapas del IGN

    El agua subterránea es la principal fuente disponible en las islas (Canarias y Baleares), en el sur del Mediterráneo (Júcar y Segura) y en algunas regiones continentales del centro (La Mancha). A modo de ejemplo puede resultar ilustrativo el dato de que los bombeos que se realizan en la cuenca hidrográfica del Júcar representan aproximadamente el 25% del total de agua subterránea explotada en España.

    Entre el 70 y el 80% del agua subterránea que se bombea en España es usada para regadío. Este dato es prácticamente idéntico en la mayor parte de los países desarrollados en climas áridos y semiáridos. El espectacular aumento de los bombeos de aguas subterráneas en España ha sido llevado a cabo, fundamentalmente, por la iniciativa privada de miles de agricultores.

    Por otra parte, las aguas subterráneas son la fuente de abastecimiento del 35% de la población española. En algunas grandes ciudades, como Barcelona por ejemplo, las aguas subterráneas tienen un alto valor estratégico para asegurar el suministro en situaciones de excepcionalidad, como sequías o problemas puntuales de calidad en las aguas superficiales. El 70% de los abastecimientos de núcleos de población menores a 20.000 habitantes se alimentan de aguas subterráneas (MMA, 2000).

    Por otra parte, el problema de contaminación de las aguas subterráneas es serio, ya que de un total de 699 masas identificadas de agua subterránea en España, 259 masas de agua (37%) son declaradas “en riesgo” de no cumplir los objetivos ambientales fijados por la DMA (Directiva Marco del Agua) para el año 2015. 184 masas de agua subterránea (26%) son clasificadas “con riesgo nulo”, es decir, en buen estado ambiental demostrado. 256 masas de agua subterránea (37%) están a la espera de caracterización adicional para decidir su estado ambiental:


    Clasificación de las masas de agua subterránea en España, según la DMA (MMA, 2006)
    La contaminación difusa por nitratos es el problema medioambiental que afecta a un mayor número de masas de agua subterránea (167 masas de agua afectadas), aunque cabe resaltar que este número será probablemente mucho mayor cuando se terminen los trabajos de caracterización adicional de las 256 masas de agua pendientes. La existencia de acuíferos actualmente afectados, se debe a la persistente acción, entre otros factores, de los focos contaminantes relacionados con determinadas actividades industriales, agrarias y urbanas. Estas fuentes, pueden ser puntuales -actividades industriales y urbanas: vertidos líquidos y lixiviados de residuos sólidos-, o difusas (sector agrícola).

    La salinización por intrusión marina es la segunda causa del riesgo, habiéndose identificado 72 masas de agua subterránea afectadas de manera importante por este fenómeno.

    Fuente: agendasostenible.com
    La DMA aporta un marco único para la mejora del conocimiento, la protección de los acuíferos y la gestión racional de los recursos hídricos subterráneos. Sin embargo, la aplicación estricta de los principios de la DMA será mucho más difícil en el sur y el mediterráneo que en los países húmedos y templados del norte y centro de Europa. La restauración de algunos acuíferos explotados intensamente en el sur de Europa puede ser una labor extremadamente costosa, de muy largo plazo e incluso de dudosa viabilidad técnica, económica y social.

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    9 feb. 2017

    Los "malvados" coliformes

    La denominación genérica coliformes designa a un grupo de especies bacterianas que tienen ciertas características bioquímicas en común e importancia relevante como indicadores de contaminación del agua y los alimentos.  
    Se introducen en gran número al medio ambiente por las heces de humanos y animales en las aguas residuales. Por tal motivo suele deducirse que la mayoría de los coliformes que se encuentran en el ambiente son de origen fecal. Sin embargo, existen muchos coliformes de vida libre (suelos, semillas de vegetales).

    Fuente: aguaessalud.com
    El grupo coliforme está formado por los siguientes géneros:
    No todos los autores incluyen al género Citrobacter dentro del grupo coliforme.

    Tradicionalmente, se los ha considerado como indicadores de contaminación fecal en el control de calidad del agua destinada al consumo humano en razón de que, en los medios acuáticos, los coliformes son más resistentes que las bacterias patógenas intestinales y porque su origen es principalmente fecal. Por tanto, su ausencia indica que el agua es bacteriológicamente segura.

    Asimismo, su número en el agua es proporcional al grado de contaminación fecal; mientras más coliformes se aislan del agua, mayor es la gravedad de la descarga de heces.

    Mucha más información sobre los métodos de determinación de coliformes.

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    7 feb. 2017

    Impactos en la hidrosfera y calidad del agua

    A partir de esta semana desarrollaremos los contenidos correspondientes a los impactos en la hidrosfera y la calidad del agua:


    Y esta ligeramente modificada, especialmente en el apartado de la gestión de la calidad del agua:

    Impactos en la hidrosfera from pepe.moranco

    Descargar la presentación ampliada de Google Drive 

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    6 feb. 2017

    Presentaciones e imágenes sobre contaminación luminosa



    Y, por último, unas imágenes significativas de las zonas de mayor contaminación lumínica en el mundo, Europa Occidental y en nuestro país que, evidentemente, coinciden con las mayores aglomeraciones urbanas:

    Contaminación lumínica en el mundo
    Contaminación lumínica en gran parte de Europa
    Contaminación lumínica en España

    España es el país europeo que más gasta en alumbrado público, 950 millones de euros anuales de los 6.300 millones del continente, según un estudio realizado por científicos de la Universidad Complutense de Madrid, que han impulsado una iniciativa llamada Cities at night .

    Cities at night permitirá estudiar la influencia de la luz nocturna en la salud de las personas y en el medio ambiente y apreciar espectaculares secuencias fotográficas tomadas desde la estación espacial internacional del planeta Tierra por la noche. El coordinador de Cities at night, Alejandro Sánchez, ha explicado en La Sexta, que “es un proyecto clave muy necesario para el control de la contaminación lumínica en todo el mundo”. Por ejemplo, se ha podido ver cómo Milán ha sustituido su luz naranja por una luz azulada que puede afectar ”el sueño de las personas” y al medio ambiente.



    Recopilan artículos, twits y fotografías. Y todo eso con voluntarios a través de Crowdcrafting, una plataforma que pone en contacto proyectos con personas dispuestas a ayudar. Los investigadores aspiran a crear un atlas de luces en color de todo el mundo.

    La contaminación lumínica causa serios problemas. Sus efectos pueden ser medidos desde el interior de tu dormitorio a cientos de kilometros. La luz destroza la esencia de la noche, la oscuridad. Los humanos tenemos un miedo ancestral a la oscuridad, pero demasiada luz produce efectos muy negativos en el ecosistema y en nuestra salud.

    Las imagenes de satélite nos ayudan a medir y comparar como se iluminan grandes áreas. Con los colores de las imágenes tomadas por los astronautas, podemos estimar la eficiencia de la iluminación en muchas ciudades del planeta.

    Leer el artículo completo en elpais.com

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    1 feb. 2017

    Contaminación por campos electromagnéticos (CEM)

    Para una correcta realización de la actividad sobre la controvertida CEM (Contaminación ElectroMagnética) debida a radiaciones no ionizantes, entre 0 y 300 GHz, os viene muy bien leer este artículo anterior:

    Leo en la revista Agenda viva, de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, un artículo muy interesante sobre la llamada contaminación electromagnética (CEM o EMF, en inglés) y su posible repercusión sobre la salud de las personas. Dicha contaminación ha experimentado un incremento espectacular en los últimos años debido al desarrollo de las redes de comunicaciones y de sus infraestructuras asociadas.

    Los equipos eléctricos que nos rodean, como la radio, la televisión, los hornos microondas, los tendidos eléctricos y las redes telefónicas originan campos electromagnéticos, radiación que en un nivel y en un tiempo de exposición determinados en el ambiente pueden producir daños tanto en personas como en ecosistemas, de ahí que se hable de contaminación electromagnética.

    En el debate científico sobre este tipo de contaminación hay una gran polémica: Por una parte, un sector de investigadores plantea la no existencia de riesgo para la salud siempre que se cumplan los criterios de niveles del ICNIRP (International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection), la OMS y la normativa estatal vigente en España. Por otra parte, otros investigadores plantean la existencia de riesgos biológicos incluso a niveles muy bajos, siendo necesaria una revisión profunda de los niveles a que está expuesta la ciudadanía y de la normativa aplicable respecto de la salud pública.
    The International EMF Project has been established to assess health and environmental effects of exposure to static and time varying electric and magnetic fields in the frequency range 0-300 GHz.

    Más información (folleto en pdf)
    Los efectos potenciales sobre la salud de la exposición a los campos eléctricos y magnéticos estáticos y variables en el tiempo necesita alguna aclaración científica. Los campos electromagnéticos de frecuencias variadas representan una de las influencias más comunes y de más rápido crecimiento  en el medio ambiente, sobre la que se están extendiendo noticias especulativas.

    La exposición a los CEM se produce actualmente en diversos grados en todas las poblaciones del mundo, y los niveles continuarán aumentando a medida que avanza la tecnología. Por lo tanto, incluso una pequeña consecuencia sobre la salud de la exposición a los CEM podría tener un gran impacto en la salud pública.

    Según la irremediable wikipedia, los diversos daños a la salud que se han investigado son de dos tipos:
    • Efectos térmicos: absorción de calor; se suele considerar que un efecto es térmico si viene acompañado por un aumento de temperatura corporal de al menos un grado. Suceden con intensidades de campo relativamente altas. El resultado es similar al generado por un golpe de calor: incluyen aumento de la tensión sanguínea, vértigo, cansancio, desorientación, cefalea, náuseas y, en casos extremos (con intensidades de potencia mayores que 1000 W por metro cuadrado), cataratas, quemaduras y esterilidad. 
    • Efectos no térmicos o atérmicos; aquellos que no vienen acompañados por un aumento de temperatura. Se discute si serían causados, en caso de existir, por un mecanismo hasta hoy desconocido, o bien sigue tratándose, en última instancia, de una absorción de calor. Sucederían con intensidades de campo menores y aplicadas durante un largo plazo; entre ellos se incluye cáncer, enfermedades inmunes, cambios genéticos, arritmias cardíacas y daños neurológicos.

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    30 ene. 2017

    Los mayores emisores de dióxido de carbono

    En el atlas mundial 2009 de emisiones de CO2 (en pdf) se pueden ver datos muy interesantes sobre la distribución por continentes y países de las emisiones de este gas de efecto invernadero, uno de los principales causantes del calentamiento global. El Global Carbon Project ha puesto a disposición de los usuarios un Atlas mundial interactivo (datos de 2015) sobre las emisiones de gas carbónico y de metano.



    También  podéis descargar los datos completos (hoja de cálculo de Google Docs) desde el año 1980 (fijaros en los datos de 1997, año de la firma del protocolo de Kyoto) hasta el año 2009.

    Como se puede comprobar en la hoja de cálculo y en el mapa, España figuraba en la 19ª posición mundial en 2009 (lo que no es para sentirse satisfechos precisamente) y, aunque se ha mejorado algo en los últimos años (puesto 22 en el atlas interactivo de 2015, con 273 Mt), posiblemente a causa de la acentuada crisis económica en nuestro país, seguimos con una cifra cercana a los valores de 1997 (265 Mt) cuando nos comprometimos a reducir significativamente las emisiones al firmar el protocolo.

    También es importante ver las emisiones de CO2 per cápita para el año 2002 en el siguiente gráfico y en la web del Banco Mundial:

    Llama la atención que, en 2002, China, Brasil y la India (los principales países "emergentes"), dada su elevada población, están por debajo de la media mundial en emisiones "per capita" pero, en cambio, en 2015 están en 1ª (China), 3ª (India) y 12ª (Brasil) posición respecto de las emisiones totales que, en el caso de los países asiáticos y especialmente en China, siguen aumentando espectacularmente: ver indicadores del Banco Mundial.

    Emisiones per cápita de dióxido de carbono en España (1960-2013) Fuente: Banco Mundial

     Más mapas mundiales sobre este tema y otros aspectos de interés para nuestra asignatura se pueden encontrar en Worldmapper.
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    24 ene. 2017

    La contaminación acústica y apuntes sobre el ruido en Madrid

    Aunque la primera parte es excesivamente técnica para nuestros propósitos, se puede utilizar parcialmente esta presentación para el estudio de la contaminación acústica dentro del bloque temático de contaminación.


    Desde 2009 se dieron a conocer las supuestas intenciones del Ayuntamiento de Madrid para limitar la contaminación acústica (vulgo, ruido) en la zona centro, especialmente en las calles donde abundan los locales de ocio nocturno, según el llamado (¿y ya pasado?) Plan de Acción en Materia de Contaminación Acústica 2010-2015.


    Se proponen varias medidas para garantizar el descanso de los vecinos aunque yo, por suerte o por desgracia, vecino también de la zona centro, de momento no haya visto prácticamente ninguna de ellas, excepto este vehículo aparcado sin nadie dentro:


    • Asfalto que absorbe el ruido (en mi zona todavía quedan algunas calles adoquinadas, imaginaros lo absorbente del ruido que resulta el adoquín).
    • Mapa de las áreas acústicas de Madrid. Tipología de las áreas acústicas
    • Patrullas mixtas (policía municipal y técnico de sonido) contra el ruido.  Hay muy pocas y solo trabajan durante las noches de jueves a sábado (los domingos por la noche no debe haber ruido alguno). ¿Acuden ante las quejas de los vecinos? Según la propia web del ayuntamiento,  solo en once meses de ponerse en marcha la medida levantaron 248 actas, de las que 219 -más del 88%- han tenido como resultado el inicio de un expediente sancionador. En concreto, 58 sobre viviendas y 161 sobre locales, fundamentalmente bares de copas y discotecas.
    • Control de la hora de cierre de los locales nocturnos.  La reducción del horario irá en función de lo que establece la Ley del Ruido y de una variable matemática, según la cual cuanto más se supere el nivel de ruido permitido (55 decibelios de media desde las 11 de la noche a 7 de la mañana), más temprana será la hora de cierre, detallan técnicos del ayuntamiento. Asimismo, aunque los locales de ocio no dejarán de existir, "tendrá que producirse de una forma paulatina un desplazamiento para buscar nuevas ubicaciones, en las que no existan usos residenciales" según declaraciones del que era alcalde entonces.
    • Ordenanza de Protección contra la Contaminación Acústica y Térmica del Ayuntamiento de Madrid (en pdf).
    • Un teléfono (creo que el inevitable 112) para que los vecinos puedan alertar a la Policía Municipal en el caso de exceso de decibelios. En la web del ayuntamiento se puede presentar denuncia por ruidos interiores o exteriores en locales, viviendas, etc.
    • Prohibidas las actuaciones musicales en la calle (parece ser que el numerito de la cabra y el pasodoble ha pasado a mejor vida).
    Pido disculpas por tanta ironía pero todo esto ya me suena (nunca mejor dicho) y no sé si están de broma o van realmente en serio.
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    16 ene. 2017

    Trabajo voluntario sobre los ODS

    Os planteo la realización de un trabajo voluntario (mediante una presentación) sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que fueron aprobados en una cumbre de jefes de Estado y de Gobierno a finales de 2015. Que estos objetivos sean 17 para el año 2030 no significa que se doble la ambición que reflejaban los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) puestos en marcha en 2000 y con fecha de caducidad en 2015.

    No hay tanta diferencia entre unos y otros, lo que revela el fracaso de la propia ONU y de los Gobiernos ─sobre todo los del Primer Mundo─ en cumplir su compromiso global en los últimos 15 años.
    Resulta por ejemplo descorazonador que el primero de los ODM fuese “erradicar la pobreza extrema y el hambre” y que los dos primeros ODS sean ahora, justamente, “eliminar la pobreza extrema” y “acabar con el hambre”. Dos en uno.

    El plazo de presentación es hasta el 31 de enero (inclusive)

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    15 ene. 2017

    Protocolo de medidas a adoptar durante episodios de alta contaminación por dióxido de nitrógeno

    El protocolo, aprobado en Junta de Gobierno el 21 de Enero de 2016 y que entró en vigor el 1 de Febrero de 2016, tiene como objetivo lograr una mayor prevención y protección de la salud de los ciudadanos, al rebajar los niveles de activación de las medidas a adoptar en caso de producirse un episodio de contaminación. Ver el documento en pdf.


     El pasado mes de diciembre se llegó al escenario 3 por primera vez.

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