25 dic. 2011

Malos tiempos para la lírica ¿y para la ecología?

Remedando la canción de Golpes Bajos, parece que se avecinan malos tiempos para la ecología y el medio ambiente en nuestro país, según la organización "Ecologistas en Acción":

Ecologistas en Acción considera escasas y poco relevantes las alusiones de Mariano Rajoy al medio ambiente en su discurso de investidura. Ello mezclado con otras alusiones a la posible desaparición del Ministerio, junto con la apuesta por el desarrollo económico por la vía habitual, dibuja un panorama muy preocupante a juicio de esta organización social.

Además, en las referencias al mix eléctrico, nuevamente sin concreción, el nuevo presidente del Gobierno ha hecho alusión a la utilización de todas las fuentes de energía disponibles, lo que no es sino una forma de afirmar que se va a continuar con la energía nuclear. Sólo hay que ver lo ocurrido en Fukushima y las continuas noticias que siguen llegando de esa central para darse cuenta de lo insensato de esta política, sin olvidar la traba que supone a la entrada de las renovables en el mix eléctrico.

Ecologistas en Acción ha mostrado su decepción por la poca relevancia que va a seguir teniendo el medio ambiente en el nuevo Gobierno. Se repite un esquema parecido al de la pasada legislatura, con el departamento de medio ambiente compartido con otras competencias en un mismo ministerio, y que ya fue muy negativo para las políticas ambientales. Pero, además, se nombra un ministro, Arias Cañete, que no se caracterizó precisamente por su sensibilidad ambiental en el pasado.




La actual crisis, aunque se presenta como financiera, en el fondo es una crisis ecológica, además de social. Es una crisis ecológica porque el sistema actual se basa en el crecimiento constante en el uso de recursos naturales, a un ritmo mucho mayor que el de reposición, y generando muchos más residuos que los que el sistema natural puede absorber, como el CO2 que causa el cambio climático.

Para poner un cierto contrapeso a esta dinámica suicida en cuanto a que no es sostenible a medio plazo, es imprescindible desarrollar políticas valientes de apuesta por una economía más ecológica y sostenible. Pero no parece que vaya a ser el caso.

Fuente del texto: Ecologistas en Acción

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15 dic. 2011

Monte Tambora

Es un volcán activo de unos 2.800 metros de
altura situado en Indonesia, en la isla de Sumbawa. Es del tipo estratovolcán, formado por capas alternadas de lava endurecida, piedra pómez, cenizas y rocas, con 60 km de diámetro y posee un cráter tipo caldera con 8 km de diámetro y una profundidad de 1 km.

En sus orígenes tenía 4.200 metros de altura pero en 1815 su actividad le hizo perder 1.500 metros. La erupción supuestamente se pudo escuchar hasta 2.000 km de distancia. Con una duración de 5 días, mandó 2.5 millones de toneladas de ceniza al aire, y dejó una caldera de 7 km.
La nube de cenizas emitidas por la explosión se expandió a más de 600 km de distancia del epicentro de la erupción y la nube generada en 24 horas fue suficiente para que cubriera el sol por 2 días completos. La lluvia de cenizas cubrió la zonas cercanas del volcán en un área de 500.000 km².
Según estimaciones el volumen de los piroclastos fue de 150 a 175 km³ y, en el océano, se formaron verdaderas islas de lava, ceniza, material piroclástico, piedra pómez y se precipitaron fragmentos del cráter, lo que afectaría gravemente a la navegación durante los años siguientes.


Este es el volcán que más muertes ha causado en la historia de la humanidad. Se estima que ha matado entre 50.000 y 90.000 personas debido a su erupción y los gases que ha desprendido. La cantidad masiva de polvo emitido a la atmósfera causó que la temperatura en todo el mundo descendiera, de tal forma que 1816 se conoció como el Año sin Verano, las cosechas se perdieron y los precios aumentaron considerablemente, ocasionando la peor hambruna del siglo XIX.

En el año 2004, una expedición arqueológica de la Universidad de Rhode Island descubrió restos de civilización destruidos por dicha erupción. Al yacimiento se le conoce como la Pompeya del Este, dado que los restos están cubiertos por una capa de cenizas que los ha mantenido intactos: ver artículo.
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13 dic. 2011

El reto es actuar

Después de la, una vez más, decepcionante Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático, donde los principales países contaminantes (EE UU, China, Canadá, Rusia y Japón) no se comprometen a nada, excepto la ya típica hoja de ruta para un nuevo acuerdo climático global que "comprometa" (las comillas las añado yo) a todos los grandes emisores, tanto países industrializados como emergentes, no vendría mal recordar el estado de la situación con estos vídeos:






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28 nov. 2011

Durban, ¿otro fiasco internacional más?

La carrera contra el tiempo para intentar salvar el Protocolo de Kyoto, que expira en 2012, empezó este lunes, 28 de noviembre, en Durban (Sudáfrica) con la inauguración de la XVII Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático (COP 17).


La ministra sudafricana de Relaciones Exteriores, Maite Nkoana-Mashabane, por su parte, advirtió a los delegados de que afrontan una "tarea colosal", en alusión los obstáculos que dificultan en negociaciones como la renovación del Protocolo de Kyoto, que obliga sólo a 37 naciones industrializadas y a la Unión Europea a recortar sus emisiones en un 5 por ciento con respecto a 1990 en el periodo 2008-2012. Uno de los objetivos de la conferencia de Durban es avanzar en la renovación del Protocolo, un problema urgente porque el primer periodo de compromiso del acuerdo expira a finales de 2012.

Los negociadores barajan, entre otras soluciones, el llamado enfoque "Kyoto plus", que apuesta por un segundo periodo de compromiso como parte de una transición hacia un marco global legalmente vinculante. Sin embargo, parece casi una misión imposible forjar un consenso sobre Kyoto que abarque la mayor parte de las emisiones de gases causantes del efecto invernadero que se registran en el planeta. Estados Unidos, el segundo mayor emisor de dióxido de carbono (CO2) del mundo, sigue sin ratificar el Protocolo, mientras que el acuerdo dejó sin compromisos a grandes países como China -principal emisor de CO2-, Brasil y la India por ser economías emergentes.

El futuro de Kyoto se nubló aún más después de que el Gobierno de Canadá manifestara este lunes que ese acuerdo es "cosa del pasado", sin confirmar ni desmentir versiones periodísticas que hablan de que ese país anunciará antes de fin de año su retirada formal del acuerdo. El jefe negociador de la UE, Tomasz Chruszczow, abogó por fijar una "hoja de ruta" para alcanzar un "acuerdo global que complemente lo que hay ahora", porque "Kyoto solo no será suficiente" en el futuro.

Fuente del texto: http://www.acento.com.do

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15 oct. 2011

Predicción y previsión volcánicas en El Hierro

Hace unos minutos se ha dado una nueva erupción submarina a unas dos millas al sur de la isla de El Hierro. Esto me lleva a publicar un artículo del periódico Público (visto en publico.es) sobre el riesgo volcánico que nos puede servir para diferenciar entre predicción y previsión volcánicas. Ya sabéis que predecir es anunciar previamente un suceso, mientras que prevenir es prepararse para el fenómeno que va a ocurrir.

Desde que comenzara la inusual actividad sísmica en El Hierro, el pasado mes de julio (se han registrado unos 10.000 terremotos desde entonces), los científicos del Instituto Vulcanológico de Canarias (Involcan) y del Instituto Geográfico Nacional (IGN) han puesto en marcha todos los dispositivos disponibles para poder predecir la evolución de este fenómeno.

Fuente: publico.es
Los vulcanólogos libran una carrera contra reloj para encontrar pruebas que les digan dónde y cuándo se va a producir una erupción antes de que suceda. Una de esas pruebas es la emisión de gases a la atmósfera, como el CO2. En el caso de El Hierro, esas predicciones son enviadas cada día a los responsables de protección civil del Cabildo y el Gobierno regional con la intención de que puedan tomar las mejores decisiones, como la evacuación de una localidad o el cierre de una carretera. Otros métodos de detección pueden verse en la imagen.

El pasado día 9, Involcan comunicó a las autoridades que la estación geoquímica HIE01, situada en los Llanos del Guillén, registraba una emisión de gases que representaban una señal precursora fuerte para los días 12-13 de octubre. Pero este fenómeno no ha terminado. Las estaciones geoquímicas y los análisis de agua siguen registrando valores anómalos de gases como CO2, radón, helio-3 y helio-4.

De momento, el comité de emergencias que coordina el Gobierno de Canarias mantiene las principales medidas preventivas: la evacuación de los 500 habitantes del pueblo costero de La Restinga y el cierre del túnel de Los Roquillos, principal vía de comunicación entre la capital, Valverde, y la ciudad de Frontera.
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9 oct. 2011

El lado ambiental de la crisis económica, y viceversa

Según los últimos datos publicados por la Agencia Europea para el Medio Ambiente (EEA, por sus siglas en inglés), en España las emisiones de gases contaminantes cayeron un 2,9%, mientras que en el conjunto de la UE se incrementaron en un 2,4%. España es, junto a Irlanda, el país de los 27 que más ha reducido sus emisiones. Según la agencia, estos datos no significan que España esté haciendo más esfuerzos por reducir sus emisiones, sino que se deben a un parón en la actividad económica e industrial más pronunciado que en los demás países.

La EEA no cree que el repunte vaya a poner en riesgo los objetivos climáticos de la UE, uno de los actores globales que más ha apostado por respetar el Protocolo de Kyoto. Los 15 países firmantes del protocolo han reducido ya un 10,7% sus emisiones con respecto al año de referencia (1990), yendo más allá del 8% que habían comprometido para el periodo 2008-12, según informa la agencia. Sin embargo, tres de los firmantes, Austria, Italia y Luxemburgo, siguen incumpliendo sus propios objetivos.

Según los datos de 2010, España cumple con sus objetivos de reducción de emisiones, aunque de manera indirecta. Desde 1990, el año de referencia para calcular las reducciones, las emisiones españolas de gases de efecto invernadero han aumentado en un 26%, un dato que, según el protocolo, los países pueden compensar a través de la inversión en proyectos verdes en países en vías de desarrollo.

La comisaria europea para el Cambio Climático, Connie Hedegaard, pidió ayer más inversión en energías limpias. Además, una encuesta especial del Eurobarómetro (pdf de 2.623 KB, en inglés) publicada recientemente revela que casi el 80 % opina que tomar medidas para combatir el cambio climático puede relanzar la economía y la creación de empleo.

Entre los resultados, destaca que el 68 % de los encuestados considera que el cambio climático es un problema muy grave (frente al 64 % en 2009). En una escala del 1 al 10, la gravedad del cambio climático obtuvo una puntuación del 7,4 (frente al 7,1 en 2009). También, globalmente, el cambio climático se considera el segundo problema más grave del mundo, después de la pobreza, el hambre y la falta de agua potable (englobado todo ello en un solo problema).

Por otro lado, el 68 % se mostró favorable a gravar con más impuestos el consumo de energía, y en todos los Estados miembros los partidarios de esta medida fueron mayoría.Los ciudadanos confían en que Europa se haya convertido en 2050 en una sociedad respetuosa del clima. Casi nueve de cada diez encuestados (el 88 %), esperan que en 2050 Europa utilice más energías renovables; el 87 %, que Europa sea más eficiente desde el punto de vista energético; y el 73 %, que los automóviles utilicen combustibles más eficientes que en la actualidad.

Controlar el cambio climático se percibe como una responsabilidad principalmente de los gobiernos nacionales, de la UE y de las empresas. Solo el 21 % considera tener una responsabilidad personal, pero el 23 % sugiere de forma espontánea que todos, incluidos ellos mismos, compartimos una responsabilidad colectiva.
Fuente del texto: publico.es

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8 oct. 2011

El valor ambiental del arbolado urbano

Los árboles no sólo retiran del medio dióxido de carbono, también sirven como aspiradoras que barren gran cantidad de partículas en suspensión que perjudican la salud de los humanos. En una investigación publicada este mes en Landscape and Urban Planning revelan que los árboles urbanos del Gran Londres eliminan entre 850 y 2000 toneladas de partículas en la atmósfera cada año.
La investigación comprobó que la concentración de la plantación de árboles en las zonas más contaminadas de la ciudad, y en particular el uso de una mezcla de árboles, incluyendo de hoja perenne como el pino y encinas, tendría un mayor beneficio para la calidad del aire en el futuro. El proyecto gubernamental Big tree plant, que invita a la plantación de árboles en las calles y parques de las ciudades.

¿Y en Madrid, qué se hace en este tema?

La capital presume de ser la segunda ciudad del mundo con más árboles en sus calles. Cuenta con 226.000 ejemplares y solo es superada por Tokio con 400.000, pero la realidad de muchos ejemplares de la zona centro, como denuncia la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, es lamentable, ya que los baldeos, la falta de drenaje y las obras matan decenas de árboles en el centro de la capital madrileña. La proliferación del granito en muchas plazas, como la de Callao o la de Ópera, complica su supervivencia.

Y, aunque existe una legislación para la protección del arbolado urbano, como casi siempre lo que hay que hacer es velar por su cumplimiento y no solo legislar.

Para fomentar el respeto y cuidado de los árboles urbanos hay que impulsar el conocimiento de su valor ambiental para nuestro alumnado. En esta línea de educación ambiental, desde hace años se realiza un trabajo con ellos desde 1º de ESO, tanto en el barrio (ruta verde por alrededor del instituto) como en el Parque del Oeste.


Leer más en el siguiente artículo de El País

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22 sept. 2011

La Onda Verde

Me han enviado esto por correo y no me resisto a publicarlo, aunque yo todavía no sea demasiado mayor:

En la fila del supermercado, la cajera le dijo a una señora mayor que debería traer su propia bolsa de compras ya que las bolsas plásticas no eran buenas para el medio ambiente. La señora pidió disculpas y explicó: "Es que no había esta onda verde en mis tiempos." La empleada le contestó: "Ese es nuestro problema ahora. Su generación no tuvo suficiente cuidado para preservar nuestro medio ambiente."

Tenía razón, nuestra generación no tenía esa onda verde en esos tiempos.

En aquel entonces, las botellas de leche, las botellas de gaseosas y las de cerveza se devolvían a la tienda. La tienda las enviaba de nuevo a la planta para ser lavadas y esterilizadas antes de llenarlas de nuevo, de manera que podían usar las mismas botellas una y otra vez. Así, realmente las reciclaban. Pero no teníamos onda verde en nuestros tiempos.

Subíamos las gradas, porque no había escaleras mecánicas en cada comercio y oficina. Caminábamos al almacén en lugar de montar en nuestro vehículo de 300 caballos de fuerza cada vez que necesitábamos recorrer dos cuadras. Pero tenía razón. No teníamos la onda verde en nuestros días.

Por entonces, lavábamos los pañales de los bebés porque no había desechables. Secábamos la ropa en tendederos, no en esas máquinas consumidoras de energía sacudiéndose a 220 voltios -- la energía solar y eólica secaban verdaderamente nuestra ropa. Los chicos usaban la ropa de sus hermanos mayores, no siempre modelitos nuevos. Pero esa señora está en lo cierto: no teníamos una onda verde en nuestros días.

En ese entonces teníamos una televisión, o radio, en la casa -- no un televisor en cada habitación. Y la TV tenía una pantallita del tamaño de un pañuelo (¿se acuerdan?), no una pantallota del tamaño de un estadio. En la cocina, molíamos y batíamos a mano, porque no había máquinas eléctricas que lo hicieran todo por nosotros.

Cuando empacábamos algo frágil para enviarlo por correo, usábamos periódicos arrugados para protegerlo, no plastoformos o bolitas plásticas.

En esos tiempos no encendíamos un motor y quemábamos gasolina sólo para cortar el pasto. Usábamos una podadora que funcionaba a músculo. Hacíamos ejercicio trabajando, así que no necesitábamos ir a un gimnasio para correr sobre pistas mecánicas que funcionan con electricidad. Pero ella está en lo cierto: no había en esos tiempos una onda verde.

Bebíamos de una fuente cuando teníamos sed, en lugar de usar vasitos o botellas plásticos cada vez que teníamos que tomar agua. Recargábamos las plumafuentes con tinta, en lugar de comprar una nueva y cambiábamos las hojillas de afeitar en vez de echar a la basura toda la afeitadora sólo porque la hoja perdió su filo. Pero no teníamos una onda verde por entonces.

En aquellos tiempos, la gente tomaba el tranvía o un ómnibus y los chicos iban en sus bicicletas a la escuela o caminaban, en lugar de usar a la mamá como un servicio de taxi de 24 horas.

Teníamos un enchufe en cada habitación, no un banco de enchufes para alimentar una docena de artefactos. Y no necesitábamos un aparato electrónico para recibir señales de satélites a kilómetros de distancia en el espacio para encontrar la pizzería más próxima.

Así que ¿no les parece lamentable que la actual generación esté lamentándose cuán botarates éramos los viejos por no tener esta onda verde en nuestros tiempos?
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4 jul. 2011

Examen de la PAU Madrid Junio 2011

Como es costumbre en los últimos años, el examen constó de dos opciones (A y B) con tres cuestiones cada opción. Las dos primeras preguntas de cada opción valen 4 puntos (4 apartados de 1 punto) cada una, mientras que la tercera vale 2 puntos (8 conceptos, cada uno de ellos vale 0,25 p.). El alumno debía escoger una de las dos opciones.

La opción A, en su pregunta nº 1, consistía en varias cuestiones sobre la huella ecológica, tema tratado varias veces en este blog. Se suministraba el siguiente gráfico (clic izdo. sobre él para verlo a mayor tamaño):
Fuente: http://assets.wwfspain.panda.org/downloads/informe_planeta_vivo_2008.pdf
La pregunta nº 2 trataba de buscar el mejor emplazamiento de vertederos de RSU, la posible contaminación de las aguas subterráneas por los vertidos y las medidas a tomar en su caso. Para ello, se suministraba la siguiente imagen:


La pregunta nº 3 consistía en relacionar ocho conceptos relacionados con la hidrología (intrusión marina en acuíferos; sobreexplotación de acuíferos; caudal ecológico; caudal; acuífero; balance hídrico; humedal; escorrentía superficial) con su definición, por un lado, y con la implicación ambiental de cada concepto.

Respecto de la opción B, la pregunta nº 1 constaba de varias cuestiones sobre la contaminación de las aguas y la depuración de aguas residuales en una E.D.A.R. Se proporcionaba la siguiente tabla:

Fuente: Instituto Nacional de Estadística (2007)

Foto: Luisa Torcal
En la pregunta nº 2 se muestra la imagen adyacente, correspondiente a "El Tornillo" del Torcal de Antequera (Málaga), realizándose cuatro cuestiones sobre el modelado cárstico.
Se pueden ver más fotos comentadas de este espacio natural protegido en el siguiente álbum de picasaweb.


Y la pregunta nº 3 consistía en relacionar ocho conceptos ecológicos (nicho ecológico; caudal ecológico; ecoeficiencia; ecoauditoría; evaluación de impacto ambiental; ecotasa; humedal; biogás) con su definición, por un lado, y con la implicación ambiental de cada concepto.
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30 may. 2011

Sustituyendo al plástico por material ecológico

Vivimos envueltos en un mundo que depende del plástico, uno de los materiales más dañinos para el medio ambiente. Una botella de agua o un vaso desechable pueden tardar entre cien y mil años en ser asimilados de nuevo por la naturaleza. En el planeta se producen más de 100 millones de toneladas de plástico al año, de las que un 10% acaba en el mar.
Fuente de la imagen: despiertaalfuturo.blogspot.com
  
Ecovative, una empresa neoyorquina especializada en diseño ecológico, ha creado un plástico natural y biodegradable, el EcoCradle, a partir de las fibras de los hongos, los micelios, mezcladas con desechos de plantas de procesamiento de algodón. El plástico a base de hongos ideado por unos exalumnos del Instituto Politécnico Rensselaer (EEUU) es altamente biodegradable y se reintegra en el ecosistema en un plazo de entre tres meses y un año.

Ecovative firmó un acuerdo con el gigante de la informática Dell para convertir en sostenible el embalaje de sus ordenadores. Además, hace sólo unos días, la compañía automovilística Ford anunció que utilizará en sus vehículos el otro gran producto de Ecovative, el Greensulate, un aislante de fibras de hongos que es más barato, ecológico y ligero que las espumas tradicionales, además de ignífugo.

La industria automovilística también podría sufrir un cambio radical si un grupo de científicos brasileños con base en EEUU culmina con éxito el desarrollo de fibras de nanocelulosa a partir de limones, piñas y plátanos. Este compuesto frutal reciclable, similar al plástico y tan duro como el Kevlar, podría usarse para diseñar piezas de vehículos.

YiqiYang, profesor de Bioingeniería de la Universidad de Nebraska, se ha propuesto que los millones de plumas de aves que acaban en la basura cada año se conviertan en los sustitutos del petróleo. Las plumas, como las uñas o el pelo, están compuestas principalmente por queratina, una proteína que, aplicada a la actual fórmula de fabricación de plásticos, podría aumentar su fuerza y reducir su peso.

Leído en publico.es

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27 may. 2011

Hay que reciclar metales urgentemente

Abra los cajones de su casa. Encontrará termómetros, calculadoras con placas solares, cargadores de móvil, cables USB, ordenadores portátiles viejos, bombillas LED de Navidad y un sinfín de objetos que, probablemente, acabarán en la basura. En sus cajones hay una mina a cielo abierto. Cientos de miles de mineros se juegan la vida en todo el mundo para obtener los metales que acaban en los vertederos o se almacenan sin sentido en los armarios. En los dispositivos LED y en las células solares hay galio y selenio. En algunas guitarras eléctricas, germanio. En gafas de sol y bisutería, erbio, que también aparece en los cables de fibra óptica. En las baterías de los móviles, litio. Y así continúa una lista interminable.

Fuente de la imagen: infografia@publico.es

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) alertó ayer de que las tasas de reciclaje de muchos de estos metales son "descorazonadoras". La desidia en el reciclaje en todo el mundo es especialmente frustrante, según el organismo de la ONU, porque los metales, al contrario que otros materiales, son reciclables indefinidamente casi al 100%. Según las estimaciones aireadas por el organismo de la ONU, reciclar metales requiere entre dos y diez veces menos energía que ir a buscarlos a la mina. Sólo la extracción de estos elementos de la tierra devora el 7% de la energía consumida en el mundo, desbocando las emisiones de CO2 responsables del calentamiento global.

En más de la mitad de los metales estudiados, 34, los porcentajes que se reaprovechan están por debajo del 1%. En este grupo de metales olvidados están todos los mencionados anteriormente, incluido el omnipresente litio de las baterías de los teléfonos móviles. Muchos de ellos son fundamentales para el desarrollo de las energías limpias, ya que se emplean en las baterías de los coches híbridos y en las turbinas de los aerogeneradores.

Durante el siglo XX, la extracción de minerales se multiplicó por 27, una tasa más alta que el crecimiento económico. Ahora mismo se necesita remover el triple de material para extraer la misma cantidad de mineral que hace un siglo. Y el consumo de agua y de energía también se ha multiplicado por tres.


Los expertos recomiendan estimular la gestión de los residuos en los países en desarrollo y acabar con el acaparamiento en casa de teléfonos móviles viejos y otros dispositivos electrónicos fuera de uso. En España se han promovido varias iniciativas para reciclar el teléfono móvil: Zonzoo, Tragamóvil, Dona tu móvil, etc.

Lee el artículo completo en publico.es

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13 may. 2011

Sobre los últimos terremotos de Lorca (Murcia)

Ante la disparidad de informaciones sobre un tema tan sensible para la población como los desastres naturales y las víctimas que producen, y la poca rigurosidad de algunos medios poco informados sobre temas científicos, cabe hacer ciertas aclaraciones sobre la sismicidad en España y, por supuesto, es mucho mejor consultar webs contrastadas  sobre este tema, como por ejemplo la del Instituto Geográfico Nacional o la del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de España.



España es un país de actividad sísmica moderada, pero con ciertas regiones de riesgo sísmico alto, sobre todo el E.-SE. peninsular (Granada, Málaga, Almería y Murcia) y, en menor medida, Pirineos y ciertas zonas de Cataluña. Como se puede apreciar en la siguiente web de terremotos históricos en el sur de nuestro país, la región murciana ha sufrido varios terremotos importantes, de 5 grados o más  de magnitud Richter.

En esta zona geográfica al menos están implicadas tres unidades litosféricas: La Placa Euroasiática (representada por la Península Ibérica), La Placa Africana y, por último, la antiguamente denominada Microplaca de Alborán ahora llamada Placa Mesomediterránea.

Fuente: Granada Natural
De hecho, un método de prevención sísmica es el estudio y vigilancia de las lagunas sísmicas; es decir, las áreas geográficas donde no se han registrado terremotos importantes durante un periodo de tiempo superior al intervalo histórico medio entre dos terremotos en dicha zona sísmica.

Las medidas preventivas consisten en la elaboración de mapas de riesgo sísmico-tectónico, la vigilancia mediante los Observatorios Sismológicos repartidos por el territorio español, y la construcción de edificios sismorresistentes en las zonas de riesgo sísmico elevado. Sobre este último punto recomiendo el siguiente artículo del diario Público, donde se trata el tema de la construcción en zonas con riesgo sísmico como la localidad murciana de Lorca.


Y os conviene leer detenidamente este otro artículo: "Un país desarmado frente a los seísmos", mucho más plural y riguroso sobre la situación en nuestro país. Y habrá que estar atentos a las conclusiones del IV Congreso Nacional de Ingeniería Sísmica, que comienza el día 18 en Granada, otra de las zonas de riesgo sísmico alto.
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6 may. 2011

Un inventario completo de la biodiversidad española

Es lo que trata de conseguir la plataforma Biodiversia, que recoge online toda esta información sobre el Patrimonio Natural español para que los usuarios se sirvan de ella, la disfruten y la amplíen con su propios datos.

La iniciativa se mueve en dos vías paralelas. Por un lado, con el Inventario se consigue cumplir con el objetivo de adquirir un conocimiento global y exhaustivo del estado de la biodiversidad española. Tomará forma en un documento de carácter técnico que contiene la distribución, abundancia, estado de conservación y utilización de los elementos terrestres y marinos integrantes del patrimonio natural. No se trata únicamente de señalar que en determinado hayedo existe una población de gavilanes, sino de sumarle información relativa al riesgo de incendios, especies amenazadas, registro de infracciones de caza, erosión de suelos o especies invasoras. A partir de este catálogo, se realizará un informe anual que evalúe el estado de conservación de la naturaleza.

La plataforma se presenta como una red social en la que los internautas podrán crear grupos de trabajo o interés y compartir información, además de consultar los datos que ofrece la administración. La aportación más novedosa de esta página web es que invita a sus usuarios a aportar información que tengan a su alcance. De hecho, la norma que crea el Inventario apuesta por la utilización de los datos aportados por fuentes no oficiales, como organizaciones científicas, voluntarios y particulares. Esa información se sumará al catálogo oficial tras someterse a una revisión científica para comprobar su veracidad.

Una de las herramientas más llamativas que aporta la plataforma es Biomap, una aplicación basada en la tecnología de Google Maps que ayuda a ubicar sobre el terreno tanto la distribución de la fauna y la flora como el historial de incendios, los paisajes o las áreas protegidas.
Artícuko completo en publico.es

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5 may. 2011

Modelo del examen PAU 2011


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13 abr. 2011

El nitrógeno reactivo, asesino silencioso

Fuente: recursostic.educacion.es
No se trata de una vía de contaminación demasiado conocida, pero la polución por nitrógeno reactivo es un auténtico problema de salud pública en los países industrializados. El proceso de Haber-Bosch, la innovación científica que en 1908 posibilitó la producción industrial de amoniaco y, con ello, la producción de fertilizantes que permitieran alimentar a una población cada vez mayor, se ha convertido ahora en una amenaza para la humanidad a cuya supervivencia ha contribuido de forma significativa. De hecho, un informe científico reciente apunta a que, si no fuera por este proceso, alrededor de la mitad de la población mundial no estaría viva hoy.

El principal problema no es el nitrógeno reactivo en sí, sin duda un elemento útil, sino que "se está liberando mucho al medio". Las fuentes de emisión de este elemento son principalmente tres: la agrícola, ya que se utiliza para producir fertilizantes, el transporte y la actividad industrial. El nitrógeno reactivo incluye varios elementos con diferentes efectos en el medio ambiente. Así, el amoniaco (NH3), el óxido nitroso (N2O), el óxido de nitrógeno (NO) y los nitratos son consecuencia directa de este exceso de emisión.

La mitad del nitrógeno reactivo se pierde en forma de amoniaco y de nitratos, que causan problemas medioambientales y tienen consecuencias para la salud pública. El 75% está asociado al impacto negativo sobre la salud y los ecosistemas, impacto en la atmósfera, la calidad del aire, la formación de partículas en suspensión y el aumento del ozono troposférico.

La contaminación por nitratos es uno de los problemas que más afectan a España. Más del 50% de la población española vive en áreas cuyos ríos están contaminados por nitratos. Este compuesto en el agua causa problemas en el aparato digestivo y, a largo plazo, podría implicar un aumento del riesgo de tumores en estos órganos. Pero los nitratos no sólo afectan a la calidad del agua que se consume; también influyen en la pérdida de biodiversidad, ya que causan crecimientos incontrolados de algas que pueden acabar formando "zonas muertas" donde el desarrollo de vida animal y vegetal se ve limitado. Además de la elevada presencia de nitratos en sus aguas, España se caracteriza por un aumento de las emisiones de amoniaco. Es uno de los dos países europeos, junto con Chipre, donde más han aumentado las emisiones de este elemento.

Medidas fáciles para solucionar el problema

1. Optimización

Según el investigador Alberto Sanz, las soluciones frente a la emisión de nitrógeno reactivo en la agricultura son muy necesarias, ya que "es difícil" decirles a agricultores que llevan años haciendo algo que lo cambien. El mensaje que se les debe transmitir es la importancia de la optimización en el uso de fertilizantes, algo que "no es difícil de implementar" y que quizás podría implicar un ahorro, porque usando menos fertilizante conseguiría el mismo efecto.

2. Aguas residuales

Un artículo de ‘Nature' recoge el ejemplo de una planta parisina de tratamiento de aguas residuales, como ejemplo para acabar con la acumulación de nitratos. Se pueden utilizar los desechos para hacer biogás.

3. Consumo de proteínas

El consumo excesivo de carne es responsable del aumento de nitrógeno reactivo. Por esta razón, algunos autores del ENA firmaron la Declaración Barsac que, entre otras medidas, aboga por reducir a la mitad el consumo de proteína animal.

Leído en publico.es

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22 mar. 2011

Día Mundial del Agua 2011

Hoy, 22 de marzo, se conmemora el Día Mundial del Agua, con una buena noticia: si seguimos con el ritmo de progreso actual, en 2015 habremos cumplido el Objetivo de Desarrollo del Milenio relacionado con el agua. Será gracias, fundamentalmente, a los avances en India y China.

El objetivo del Día Mundial del Agua 2011 (DMA 2011) es centrar la atención internacional sobre el impacto del rápido crecimiento de la población urbana, la industrialización y la incertidumbre causada por el cambio climático, los conflictos y los desastres naturales sobre los sistemas urbanos de abastecimiento de agua. El tema de este año, Agua para las ciudades: respondiendo al desafío urbano, tiene por objeto poner de relieve y alentar a los gobiernos, las organizaciones, comunidades y personas a participar activamente para responder al desafío de la gestión del agua urbana.


Hay que reivindicar también uno o dos minutos de atención para los 794 millones de personas que viven en ciudades sin saneamiento básico o para los 141 millones que no tienen fuentes de agua protegidas. Porque lo cierto es que el Objetivo del Milenio no se habrá cumplido en África y tampoco podremos alcanzar la meta relacionada con el saneamiento. El tiempo nos apremia en un mundo crecientemente urbano: cada dos segundos hay una persona más en las ciudades. De esta expansión urbana, el 40% se produce en suburbios. Suburbios donde la gente tiene que defecar al aire libre o en una bolsa de plástico que luego arrojan a un vertedero desprotegido y donde los más pobres tienen que pagar hasta 10 veces más por el agua distribuida en camiones.

Solo abordando este reto con determinación podremos evitar que cada día mueran 4.000 niños por algo tan aparentemente simple como una diarrea.

La mayor parte del texto procede del artículo de elpais.com

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La Hora del Planeta 2011

A las 20:30 del sábado 26 de marzo de 2011, individuos, comunidades, empresas y gobiernos de todo el mundo apagarán sus luces durante una hora – La Hora del Planeta –, transcendiendo todas las barreras religión, cultura, sociedad, generación y localización geográfica en una celebración global por el Planeta.




Te puedes solidarizar en la web de WWF.

¡Hasta Pocoyo apoya esta iniciativa!

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26 feb. 2011

El trivial educativo de CTM

Testeando es una herramienta educativa y lúdica pensada para profesores y estudiantes de ESO y Bachillerato de los colegios españoles. Consiste en un juego de preguntas y respuestas tipo trivial, agrupadas por cursos y asignaturas que responden al desarrollo curricular marcado por el Ministerio de Educación.


Las asignaturas de cada curso se dividen en diversos test que corresponden con sus diferentes unidades temáticas. En cada partida, el juego plantea diez preguntas con cuatro respuestas distintas, de las que solo una es correcta. Las preguntas acertadas puntúan positivamente en función del tiempo tardado en responder, mientras que las falladas restan puntos al resultado final. Durante el transcurso del juego, el alumno puede hacer uso de hasta tres comodines (50%, 2x1, La clase) para responder a las preguntas.

Tras cada partida, el alumno puede volver a jugar al mismo test con las mismas preguntas para repasar conceptos, o jugar con nuevas preguntas sobre el mismo tema. También puede cambiar de test o de asignatura en cualquier momento.

Testeando ofrece varias modalidades de juego (Clásico, Tríplex, Infinítum…) con distintas reglas (número de preguntas, tiempo, uso de comodines…) para que el alumno o el profesor decida en cada momento cual es el más adecuada, en función del tiempo disponible en clase, la dificultad del test, los conocimientos del alumno…

El objetivo final de Testando es conseguir que los alumnos de ESO y Bachillerato refuercen y complementen los conceptos aprendidos en el colegio de una forma divertida y amena, y ofrecer para tal fin una herramienta para que los profesores puedan utilizarla en clase o recomendarla para casa.
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25 feb. 2011

Rivas hacia la sostenibilidad

Encomiable la actitud e iniciativa de algunos ayuntamientos para hacer sus municipios más humanos y sostenibles, luchando por el cuidado del medio ambiente. Dentro de este impulso cabe destacar al municipio de Rivas-Vaciamadrid y su II Semana de la Sostenibilidad, que se celebra a lo largo de esta semana (22-27 de febrero).


La semana es un encuentro con las empresas y entidades que innovan en sostenibilidad y los ciudadanos. Es un espacio de oportunidades y de comunicación, dónde se van a proponer debates, soluciones, alternativas, propuestas y cambios. Se pretende generar un espacio para que surjan nuevas ideas y los consensos en torno a nuevas formas de consumo, producción y calidad de vida.

Rivas continúa su lucha para la reducción de emisiones contaminantes con la firma la pasada semana de dos convenios cuyo objetivo es impulsar el proyecto estratégico Rivas Ecópolis, iniciado en 2008, y conseguir la reducción total de las emisiones para el año 2030.


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23 feb. 2011

Por un planeta más "humano"

Impactante serie documental de la BBC titulada Human Planet



La naturaleza nos regala los paisajes más bellos y espectaculares... hombre y naturaleza en armonía. No lo estropeemos.
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8 feb. 2011

La "boina" sigue sobre Madrid

Fuente de la imagen: blogs.km77.com
Hay preocupación en Madrid. El Ayuntamiento ha recomendado a los ciudadanos que usen el transporte público y eviten llegar a la capital en sus vehículos privados ante la previsión de estabilidad meteorológica para los próximos días, con el objetivo de evitar que suban los niveles de contaminación atmosférica (la famosa "boina" que gravita sobre nuestra ciudad). Este fenómeno está causado por el proceso de inversión térmica, que ocurre cuando la temperatura del aire a nivel de suelo es más baja que en capas atmosféricas superiores, al contrario de lo que sucede habitualmente, según fuentes municipales. Este efecto provoca que el aire más fresco de la superficie, y con él las partículas contaminantes, queden atrapados al reducirse las corrientes de aire verticales.

La "boina" de contaminación de Madrid se ha convertido ya en un elemento más del paisaje madrileño. Divisar el 'skyline' desde cualquier punto de la sierra es darse cuenta que Madrid vive muchos días al año entre brumas. Brumas de polución, como las que se hicieron famosas en el Londres industrial de finales del siglo XIX o el Pekín de la actualidad.

Los preocupantes niveles de dióxido de nitrógeno que sufre Madrid esta semana han puesto otra vez el tema sobre el despacho del alcalde. Pero no es un asunto nuevo para él. Es un problema que le preocupa bastante, pero que no ha sabido atajar drásticamente, sino con parches.

Alberto Ruiz-Gallardón ya era consciente en su primera legislatura que algo había que hacer para reducir la contaminación. Por eso, el 9 de febrero de 2006, hace exactamente cinco años, la Junta de Gobierno aprobó una drástica medida dentro de la Estrategia Local para la Calidad del Aire de la Ciudad de Madrid 2006-2010. ¿Qué pasó con ella? ¿Y del cacareado Plan Azul de la Comunidad de Madrid? ¿Quién pone el cascabel al gato de la polución atmosférica de una vez por todas?

Más información en el artículo de elmundo.es

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23 ene. 2011

Por la calidad del aire en las grandes ciudades

Fuente de la imagen: uvalencia.info
Las dos grandes capitales españolas, Madrid y Barcelona, han suspendido el examen de la contaminación de 2010. Los límites establecidos por la Comisión Europea fueron durante años recomendaciones, pero desde 2010 son de obligado cumplimiento. Ambas superan la media anual admitida de dióxido de nitrógeno, que es de 40 microgramos por metro cúbico. De hecho, el Ayuntamiento de Madrid va a pedir la posibilidad de aplazar hasta 2015 la entrada en vigor de los valores límites de dióxido de nitrógeno, posibilidad que figura en una Directiva de la Unión Europea. Con datos de 2009 capitales europeas como París, Atenas, Londres, Berlín, Praga, Varsovia, o ciudades españolas como Barcelona, Getafe o Coslada también superan los límites, según el Consistorio madrileño.

Ya va siendo hora de tomar medidas más contundentes para frenar la polución en las ciudades y hacer frente al grave problema del aumento de tráfico rodado.Otras capitales en varios continentes limitaron el tráfico privado hace tiempo. Megaurbes como la ciudad de México o Teherán empezaron a vetar coches en los noventa. Pekín, convertida hoy en una jungla de automóviles, acaba de limitar las nuevas matriculaciones y circular por casi todo el Gran Londres exige pagar una tasa.

También hay medidas de fomento del uso de la bicicleta, para reducir las emisiones de polvo en la construcción o introducir estándares más exigentes en los nuevos quemadores de biomasas para calefacción.

Nueva York, a pesar de su densidad de población, no tiene ese problema con los coches, gracias a su red de transporte público. La acción se concentra más bien en modernizar la flota de taxis, con incentivos al uso de automóviles híbridos. Y se están convirtiendo en zonas peatonales puntos céntricos, como en Times Square, abriendo carriles bici y plantando más árboles.

Leído en un artículo de elpais.com

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