14 may. 2008

El nivel de CO2 atmosférico se dispara

En marzo de 1958, Charles Keeling lanzó un globo aerostático sobre Mauna Loa (Hawai) para medir la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera. No estaba claro para qué serviría, pero comenzó a medir con regularidad dicha concentración. Justo 50 años después, su serie (la llamada curva de Keeling) ha servido para dejar claro que el CO2 (principal gas causante del efecto invernadero) está disparado. Si en la primera medición de Keeling la concentración de CO2 era de 315 partes por millón (ppm), actualmente supera los 387 ppm.

En la década de los 60, el CO2 aumentó a un ritmo medio de 0,84 partes por millón al año; en los 70 a 1,26; en los 80 a 1,59; en los 90 a 1,5, y desde 2000 se incrementa cada año en una media de 2,01 partes por millón, el doble que hace 50 años. Nadie duda de que la concentración va a seguir subiendo -con China e India construyendo plantas de carbón a todo ritmo-, pero la ONU pide que al menos que se pongan límites. La Unión Europea quiere que no supere las 550 ppm, nivel a partir del cual considera que la influencia sobre el clima sería peligrosa, pero para ello las emisiones tienen que tocar techo antes de 2020 y reducirse drásticamente en 2050.

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