9 oct. 2012

¿Hay que controlar la población humana?

Parece claro que uno de los graves problemas a los que se enfrenta la humanidad, como ya se ha comentado en clase, es la superpoblación humana con el consiguiente riesgo de sobreexplotación de los recursos naturales.

Ya en "El Ensayo sobre el principio de población", obra del siglo XVIII publicada originalmente en inglés como An Essay on the Principle of Population (1798), escrita por el economista inglés Thomas Robert Malthus, se desarrolla la influyente teoría de que la población crece más rápidamente que los recursos, conduciendo a un progresivo empobrecimiento de la población.

Transición demográfica: la población mundial ha crecido lentamente a lo largo de la historia, pero este crecimiento se ha acelerado en los últimos 200 años, pasando de los 1.000 millones de habitantes de 1800 a los 7.000 millones de la actualidad.


La predicción principal de dicha obra se conoce como ley de Malthus, que no se llegó a producir nunca debido a la atenuación del crecimiento de la población caracterizado por disminución de mortalidad y natalidad, fenómeno recogido en primera instancia por la teoría de la transición demográfica y más recientemente por la teoría de la revolución reproductiva.

Actualmente en algunas naciones hay diversos grupos sociales e ideologías que dicen que no existen riesgos ni problemas por la sobrepoblación y no es necesario ningún tipo de control de población mundial, mientras otros grupos están alarmados y dicen que es un gran riesgo e insensatez no imponer o auto imponer controles demográficos.

Se habla de catástrofe malthusiana cuando una población crece demasiado y tal crecimiento sobrepasará la capacidad productiva o de soporte y no se aplica ningún tipo de control de población, necesariamente eso conducirá a alguna catástrofe o crisis, que se podría denominar de “control por la misma naturaleza”, que neutraliza el conflicto, pero desde luego a un alto costo de sufrimiento para quienes quedan en la etapa de transición.

La práctica del control de la población ha sido a veces voluntaria, como respuesta a la pobreza, o derivada de una ideología religiosa, pero en ciertos lugares y fechas ha sido impuesta por decisión de su propio gobierno. Esto se plantea generalmente para mejorar la calidad de vida de la sociedad o para prevenir una catástrofe malthusiana. También puede ser motivada en nombre de la eugenesia, del racismo, y del interés económico o expansionista particular de países poderosos sobre otros más débiles (por ejemplo conquista de América por los europeos, u otros casos más actuales).

La República Popular China es uno de los ejemplos más impactantes en el control poblacional en las últimas décadas, mediante procedimientos legales y económicos, que obligan por ejemplo a pagar multas y hacerse cargo del coste de los servicios sanitarios a quienes sobrepasan los límites marcados, generalmente uno o dos hijos por pareja.

La migración hacia fuera o hacia adentro (emigración o inmigración) es otro estilo de control demográfico que las mismas poblaciones humanas o animales generan cuando hay falta de fuentes de alimentos, terrenos apropiados para cultivar o laborar, o un clima amenazante. Los movimientos migratorios humanos a gran escala suelen causar graves conflictos y desequilibrios entre comarcas o países.

Métodos anticonceptivos y salud: El descubrimiento, comercialización y difusión por todo el mundo de métodos y fármacos anticonceptivos -con especial importancia el preservativo y la píldora anticonceptiva- junto con la difusión de algunas prácticas de salud femenina han logrado que algunas poblaciones humanas puedan autorregularse mejor que si no dispusieran de esas tecnologías. Organizaciones como Optimum Population Trust buscan limitar la población mundial para frenar el cambio climático para lo que proponen el control de la natalidad mediante el uso de métodos anticonceptivos.
   7–8 children
   6–7 children
   5–6 children
   4–5 children
   3–4 children
   2–3 children
   1–2 children
   0–1 children
Mapa del mundo con los países por índice de fertilidad. Periodo 2012

Factores culturales: Sin embargo, como resultado de la falta de acceso a la información de grandes sectores de la población mundial, sobre todo en los países en vias de desarrollo y a la continuidad en la existencia de influyentes grupos sociales, religiosos o ideológicos que desconocen o no pueden aceptar el control poblacional, el incremento de población humana continúa con especial rapidez en las regiones de mayor pobreza y/o culturalmente más retrasadas.

Fuente del texto y de las imágenes: wikipedia.

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